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2019年は亥年!なぜ干支の順番が12番目に?

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皆さん、あけましておめでとうございます!

2019年の干支は、亥年です。

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「猪突猛進」のイメージのあるイノシシですが、12ある干支の中ではいちばん最後に登場します。

でもいったいなぜ、この順番になったのでしょうか?

そもそも、干支が今の順番になった由来とは?

「猪突猛進」のイノシシなら、本来なら十二支のトップになっていてもおかしくなかったでしょう。

にもかかわらず、イノシシが最後になってしまった理由は、これまたイノシシの「猪突猛進」の習性にあったようです。

干支の動物が現在のように決まった由来としては、以下のような童話が伝わっています。

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昔々、神様が
「1月1日の朝、1番目から12番目までに自分のところにあいさつに来た動物を、順番に1年の代表を務める動物と定める」
というお触れを出しました。

そこで動物たちは、なんとか自分が1番に到着しようと、朝早くから出かけます。
中でも足が遅いことを自覚していた牛は、前日の夜から出発していました。

そして牛が神様のところに1番に到着した・・・と思ったその時、牛の背中にこっそり乗っていたネズミが飛び降り、1番に神様にあいさつをしてしまいました。

こうして干支は「子・丑・・・」という順番になったというのです。

ちなみにこの時、猫はネズミに神様のところにあいさつに行く日を「1月2日」と教えられ、1日遅れで行ったために、干支の動物に入れませんでした。

だから猫は
「ネズミめ~!コノヤロ~!」
と怒り、今でもネズミを追い回しているのだとか。

本当は亥は干支のトップバッターとなったはずだった!?

さて「猪突猛進」のイノシシは、そのスピードで突っ走り、神様のところへ1番に到着するかのように見えました。

ところがイノシシは、勢いはあるものの「まっすぐにしか」走れません。
勢いがありすぎて急なカーブが曲がれなかったため、方向転換だけで予想以上に時間がかかってしまいました。

そしてようやくたどり着いたのは、なんと最下位の12番目!

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また一説には、実はイノシシが1番で到着したもののそこで止まれずに、神様の元を過ぎてはるか先まで行ってしまったとも言われています。
戻ってきた時には、すでに11位の犬までが到着していたというわけですね。

干支の由来についてのお話は、他の動物についてもそれぞれのエピソードが伝わっています。
調べてみたら、お正月のちょっとした話題には事欠かないかもしれませんね。


hikaku1

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Nona

Nona

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、美術モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在は自身の立ち上げた出張型バレエスクール「M Ballet Art」の代表・主任講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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