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イエネコの祖先・リビアヤマネコとは?

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「ヤマネコ」から「イエネコ」へ

現在私達の近くに暮らしているペットの猫は、元々は野生のヤマネコの仲間から進化したものです。

猫はいつから人間と暮らしていたの?でも触れましたが、ヤマネコの仲間「リビアヤマネコ」が、農耕を始めてネズミに悩まされるようになった人間の住む集落に住み付き、いつしか共生の道を歩み始めたのです。

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野生のネコ科動物の多くは、「百獣の王」ライオンのような大きくて力の強い種でさえ、数を減らして絶滅の危機に瀕しているものが少なくありません。
そんな中で、身体が小さくて力も決して強くはないイエネコが、世界中で繁栄を遂げているのは、人間を味方に付けられたことが大きいと言っても過言ではないでしょう。

さて、そんなかわいく逞しく生きるイエネコの祖先となった「リビアヤマネコ」ですが、私達の日常ではあまり馴染みのある動物ではありません。

彼らは一体、どんなヤマネコなのでしょうか?

リビアヤマネコの特徴

リビアヤマネコは、「ヤマネコ」の一亜種です。

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出典:Wikipedia

体長は約50-70cm程度で、イエネコより若干大きめです。
イエネコの祖先であるだけに、大きさだけでなく外見にもイエネコと似ている部分が多くあります。

生息地域にちなんで「アフリカヤマネコ」という別名で呼ばれることもあります。

アフリカ北部、中近東、アラル海周辺などの西アジアに生息していて、ネズミを始めとするげっ歯類、爬虫類、昆虫などの小動物や鳥を捕食する他、果実などを食べることも知られています。

食性に関しては、ほとんどイエネコと変わらないと言って良いでしょう。

彼らは、イエネコよりも脳が大きいとも言われます。
野生で生活していくためには、やはり知能がより高い方が有利ということなのかも知れません。

現在リビアヤマネコはどこにいる?

イエネコが完全に分化した後も、リビアヤマネコはアラビア半島、カスピ海沿岸、イラン、イラク、北アフリカ沿岸部、中央アフリカなどに生息しています。

現在、その地域の砂漠に近い環境から熱帯雨林まで、幅広い環境に適応した生活を送っています。

この適応能力の高さも、ペットとして完全室内で飼育されるものもいれば、野良・半野良猫として屋外で生活するものもいるイエネコと共通する点の1つですね。

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また、ペットの猫の中には、水が嫌いな子がよくいます。
これは祖先であるリビアヤマネコが、砂漠のような環境に適応してきた動物であることの名残です。

ちなみに、リビアヤマネコを販売しているインターネットのサイトも存在します。
しかし、いくらイエネコの祖先とは言っても、飼育方法は若干異なることを考慮し、安易な飼育は控えることをお勧めします。

どうしても飼育したい場合は、飼育経験豊富な専門家または経験者に相談してからにしましょう。


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カワモト野奈

カワモト野奈

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在はバレエ講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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