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猫が「猫草」を食べる理由

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「猫草」実はオートミールの苗!?

ペットショップやホームセンターのペットコーナーに、「猫草」が置いてあるのをよく見かけます。
この「猫草」の正体は、アメリカ人の朝食でおなじみのオートミールを作る際に使われる「燕麦(燕麦)」の苗です。

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それを購入して部屋に置くと、愛猫はシャリシャリと、実に美味しそうに食べ始めます。

本来肉食動物であるはずの猫が、なぜ草を食べるのでしょう。

実はその理由については、はっきりとは解明されてはいません。
今回、一般的によく言われている「猫が草を食べる理由」についてまとめてみました。

毛玉を吐き出すため

一番よく耳にする理由です。
猫草の細長く尖った葉で胃を刺激して、胃の中に溜まった毛玉を吐き出す、ということです。

実際に、我が家の猫も猫草を食べた後に毛玉を吐いていることがよくありますし、吐いた毛玉の中に猫草が混じっていることも、これまたよくあります。

しかし、毛玉を吐く猫は猫草を食べなくても吐くし、逆に吐かない猫は猫草を食べても吐かないという獣医師の意見もあります。

不足した栄養素を補うため

肉食動物である猫は、ビタミン・葉酸などの不足している栄養素を補うために猫草を食べるとも言われています。
人間がビタミン剤やサプリメントを飲むのと同じような感覚でしょうか。

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また肉を食べた後に食物繊維である草を食べることで、消化を良くしているという意見もあります。

しかし、最近のキャットフードは以前のものより開発が進んでいて、猫に必要な栄養素がバランス良く摂れるようになっているものも多くなっています。

では、そのような優れたフードを食べることのない野良猫だけが、猫草を食べているのかというと、完全室内飼育の猫でも、猫草を好んで食べる子は多いです。

我が家の猫も完全室内飼いで、フードも獣医師の指示で処方食のみを与えていますが、それでも猫草が大好きです。

単なる嗜好品として

猫は「猫草」として販売されている「燕麦」以外に、「猫じゃらし」として知られる「エノコログサ」の葉も好んで食べます。

この2種に共通しているのは、どちらもイネ科の植物であることです。
イネ科植物の食感が、猫の口には合うのでしょう。

人間がガムなどを噛むように、気分転換になっているのかも知れません。

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猫草を食べたがらない猫もいる?

さて、多くの猫が大好きな猫草ですが、実は猫草を食べたがらない猫もいます。

子猫時代に外で暮らしていて、母猫が草を食べる習慣を持っていた猫は、母猫を見習って草を食べるようになることが多く、小さい頃から人間に育てられた猫は食べたがらないことが多いと言われています。

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猫草を食べなくても、近年では栄養バランスや毛玉の処理効果に優れたキャットフードが沢山あるので、特に心配することはないでしょう。

ただ、愛猫が観葉植物などを食べたそうにしていた場合には、強い毒性を持つものも多く危険ですので、専用の猫草を買い与えて食べさせるようにしましょう。


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Nona

Nona

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、美術モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在は自身の立ち上げた出張型バレエスクール「M Ballet Art」の代表・主任講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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