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猫の名前について

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猫がやってきた!その時のいちばんの必需品・名前

我が家に猫を新しく迎える時には、色々と準備しなければならないものがあります。
まず何はともあれ、食器とフードとトイレは絶対に必要です。
それから、首輪やグルーミング用のコームやブラシ等も用意します。

その他にも、それぞれの家の事情によって、更に買い揃える物があるかも知れません。

しかし、何よりも猫を飼うことになった時に必ず考え、用意しなければならないものがあります。
それは猫の名前です。

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夏目漱石の「我輩は猫である」の猫は、最後まで名前をつけてもらえないまま亡くなってしまいましたが、大切な家族としてこれから一緒に暮らす猫には、ただ「猫」ではなく、その子にぴったりの名前をつけてあげたいものです。

猫に名前をつけるときのヒント

飼い猫も、一部の野良猫も、人間と同じように様々な名前を持った子がいます。

野良猫の中には、複数の人間に可愛がられ、それぞれの場所で違う名前で呼ばれているケースすらあります。

日本では、猫の名前として有名なのは「タマ」でしょう。
某国民的アニメに登場する猫の名前も「タマ」ですし、大流行した「タマ」という猫のキャラクターもいましたね。

この「タマ」という名前が「猫の名前」として日本中に広まった理由には諸説あります。

○招き猫のモデルとなった猫の名前が「タマ」だった
○猫がボール状のもの、つまり「玉」でよく遊んでいるから
○猫は霊的な動物であるという言い伝えがあるため、「魂」または「霊」が転じて「タマ」となった
○「玉」には「美しいもの、可愛いもの」という意味があるため、「可愛い、玉のような猫」という意味で「タマ」

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ちなみに我が家の親戚の家では、某国民的アニメに登場するような真っ白い猫に、なぜか「ポチ」という名前が付けられていました。

別の親戚の家では、何匹も猫を飼ってきて、歴代の猫がみんな同じ名前を付けられ、まるで歌舞伎役者のように「三代目○○」のような呼ばれ方をしていました。

その他、「ミケ」「サバ」「クロ」「シロ」など、毛色や模様にちなんだ名前も多いですね。

子猫に身体の大きさにちなんだ名前をつけない方が良い理由

意外とよく見かけるのが、どう見ても大きな体格をした立派な猫なのに「チビ」や「プチ」という名前を付けられているケースです。
これは猫だけでなく、犬にも見られます。

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おそらく、引き取られたばかりの頃に赤ちゃんで、とても小さくて可愛らしかったため「チビ」という名前にしたのでしょう。

もしくは、小さかった頃に適当な名前が思い浮かばず、仮に「チビ、チビ」と呼んでいたのが、そのまま正式な名前になってしまったということもあるでしょう。

しかし、「子猫はいつまでも子猫のままではない」ということは、頭の片隅に入れて名前を付けてあげる方が望ましいでしょう。
種類にもよりますが、大抵の猫は子猫の頃からは想像もつかないくらい、立派な姿に成長します

まとめ

我が家の場合は、子猫の頃から外見がどう見ても日本猫ではなかったため、「タマ」などの日本猫らしい名前は似合わないと考え、オス猫なので外国人男性の名前「ベンジャミン」と名付けました。

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今では自分の名前を呼ばれると振り向くくらい、この名前が馴染んでいます。

猫は人間の付けた名前の意味が分かりませんから、自分に向かっていつもされている呼び方を、そのまま自分の名前だと認識してしまいます。
普段の呼び方の「おいで」「おい」「猫」などが、そのまま名前になってしまったという、ちょっと気の毒な猫の話も時たま耳にしますので、充分に考えてあげましょう。


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Nona

Nona

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、美術モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在は自身の立ち上げた出張型バレエスクール「M Ballet Art」の代表・主任講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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