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触るとプニプニ気持ちいい♪猫の肉球の秘密

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グミにもなった、癒しのプニプニ

「猫の肉球に癒される…♪」
そんな愛猫家の方は、かなり多いのでしょう。
猫の肉球をモチーフにしたグッズは、いつも大人気です。

お菓子メーカーの扇雀飴本舗からは、その名も「プニフワ幸せにくきゅうグミ」が発売され、人気を得ています。

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プニフワ幸せにくきゅうグミ(Amazonより)

こんなにも私たちに癒しを与えてくれる肉球ですが、実は猫にとってはとても重要な役割を果たしている器官だということをご存知でしょうか?

猫の肉球の役割とは?

肉球は、狩猟動物である猫にとって必要不可欠な役割を果たしている器官です。

飼い猫を観察していると、高い所に跳び乗ったり、反対に跳び降りたりする動作が多いことに気付きます。
このときに衝撃がダイレクトに足に伝わると、いくら運動能力の高い猫でも怪我をしてしまいますよね?

そんなことにならないように、足の裏の肉球が滑り止め兼クッションとなり、衝撃を吸収しているのです。

『南極物語』などに登場するソリ犬が豪雪の中でもソリを引くことができるのも、猫以上に分厚くて頑丈な肉球を持っているからこそなのです。

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またプニプニした肉球には、消音の効果もあります。
猫は獲物を捕まえるとき、相手に気付かれないようにそっと忍び寄り、充分に獲物との距離を詰めてから一気に跳びかかります。
このときに猫が足音を消せるのも、プニプニした肉球のおかげなのです。

猫に限らず、犬やクマなどの肉球を持つ動物は、狩猟にもっとも適した形に進化してきたということがよく分かりますね。

実はこんな秘密もあるんです!

さらに肉球には、これ意外にも秘密があります。

猫には汗腺がないため、人間のように体温調節などのために汗をかくことはありません。
しかし唯一汗腺があり、汗をかく場所があります。

それが肉球です。
猫は、自分のなわばりに自分の匂いを付ける「マーキング」を行いますが、足の指の間にある「臭腺」から出る分泌物を、肉球から出る汗と一緒につけて回ることがあります。
この分泌物は、爪とぎをするときにも分泌され「マーキング」の効果を発揮します。

もちろん猫も人間と同じように、驚いたり緊張したりといった精神的な変化で汗をかくこともありますよ。

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いかがでしたでしょうか?
猫にとってとても大切な器官である肉球ですが、寒い冬には乾燥してカサカサになってしまうことがあります。

愛猫が快適に過ごせるように「肉球専用クリーム」などで、大切にケアしてあげるのもいいでしょう。


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人間と違って、犬や猫などのペットには、公的健康保険がありません。
そのため、入院、手術が必要になった場合の治療費は100%自己負担となってしまいます。
ネットから受付できるようになりペット保険の申込も簡単にできるようになりました。
保険会社によって、扱っている動物の種類・加入時のペットの年齢・状態によっては保険料が異なる、 また保険に入れない場合もありますので保険会社の比較検討が必要になります。
大切なペットのために、万が一に備えてペット保険に加入しませんか?

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カワモト野奈

カワモト野奈

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在はバレエ講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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