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「地域猫」って、何?

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野良猫と人の共生を目指して

最近よく耳にするようになった「地域猫」という言葉。

「地域猫」とは、一体何でしょう?

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「地域猫」とは、飼い主のいない野良猫を駆除するのではなく、「共生生活」を目指そうということで始まった活動です。

この活動が始まる以前、各地では身勝手な人間によって捨てられた野良猫が増殖し、糞尿・鳴き声などが問題となっていました。
飼い猫なら飼い主に苦情を訴えれば良いところですが、野良猫達には飼い主がいないため、どうにもなりませんでした。
そうした不満の矛先は野良猫達自身に向き、殺処分の増加や虐待など、深刻な問題となっていました。

しかし、野良猫は元々、人間に捨てられた猫が増えたものがほとんどで、当然のことながら、猫達には何の責任もありません。
どうにかして猫達を処分するのではなく、「共存・共生」していく道はないのだろうか?

そのような考えから、地域の有志のボランティア達によって始まった活動が「地域猫活動」なのです。

「地域猫」とは、どんな猫?

「地域猫活動」は、各地域の住民・自治体の同意のもとで活動する有志ボランティアによって、今いる野良猫がこれ以上増えないように去勢・避妊手術を受けさせた上で、餌やり・糞尿の始末などのルールを決めて世話をしていきます。
飼い主のいない猫を適正に管理することによって、猫によるトラブルをなくしていこうという取り組みです。

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ボランティアによって去勢・避妊手術を受けさせられた猫は、その目印として耳をV字にカットされ、元いた場所に戻されます。
この目印のある猫は、それ以上繁殖することはないので、その猫が天寿を全うするまで見守りましょう、ということとなるのです。

中には、地域猫活動を行う団体に対する「不妊手術費用の助成制度」を設けている自治体もあります。

観光に一役買う「地域猫」も

「地域猫」の中には、地域住民や観光客などに可愛がられ、観光に一役買っている猫達もいます。

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例えば江ノ島には、200匹以上の野良猫が暮らしています。
そのほとんどが、人間によって捨てられた猫ですが、観光客による募金によって多くの猫が去勢・避妊手術を受けました。
この猫達は地域住民や観光客に可愛がられ、今では観光客の写真撮影にも応じるなど、観光に一役買う存在となっています。

中には、猫に会うために江ノ島を訪れる「ファン」も多くいるとのことです。

また横浜市などは「地域猫活動」が盛んなため、不妊手術済みの「耳カット」を施された地域猫が、観光客の写真撮影に応じている姿を良く見かけます。

まとめ

こうした「地域猫活動」ですが、実際には賛否両論の声があるのも事実です。

地域猫活動を始めた10年後には、猫の数が1.5倍に増えたという自治体があります。
去勢・避妊手術を受けさせた猫は270匹以上とのことですが、「これでは、地域猫はただの猫の繁殖場でしかない」という意見が出ました。

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しかし、「地域猫がかえって増えた」背景には、去勢・避妊手術の漏れの他に、「新たに流入した猫」の存在があります。
放浪猫が迷い込んで地域猫の一員となる場合は、まあ仕方ないのでしょうが、問題は人間によって新たに猫が捨てられることです。

捨てられる猫には、何の責任もありません。
不幸な猫をこれ以上増やしたくないボランティア達の努力を無駄にしないためにも、猫は最後まで責任を持って飼うことと、繁殖を望まないなら去勢・避妊手術を受けさせるなど、管理を徹底させましょう。


hikaku1

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カワモト野奈

カワモト野奈

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在はバレエ講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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