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猫はなぜみんな「猫背」?

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そもそも「猫背」とは?

人間で、前かがみで背中を丸め、首を少し前に出したような姿勢、またはそのような姿勢の人のことを「猫背」と呼びます。

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人間の「猫背」は、肩こりや筋肉の過緊張などを引き起こし、深刻な健康への影響が出る場合もあります。
また見た目も「自信がなさげに見える」などの良くない印象を与えるため、総じて「好ましくないもの」とされています。

見た目・立ち姿が重要視される社交ダンスなどでは、専用の矯正器具が使用されることもあるくらいです。

猫が「猫背」な理由とは

しかし「猫背」という言葉からも分かるように、猫は全員が生まれつきの「猫背」です。
一体なぜなのでしょうか?

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イエネコを始めとする猫科の動物の多くは、獲物にできるだけ近付き、一瞬で仕留めるという方法で狩りを行います。
また、高い所へジャンプをして跳び乗る、跳び下りる、屋根から屋根へ跳び移るなどの動きを、日常生活の中で多く行います。

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こうした動きには、非常に大きな「瞬発力」が求められます。

通常の場合、体重にスピードが加わることで、肩や足腰には自分の体重の何倍もの負荷がかかります。
それによって、日々身体を鍛えている相撲の力士やプロレスラーであっても、肩や腰に深刻なケガをすることがあります。

4足歩行の猫がこの身体への衝撃を和らげるためには、肩周りの柔軟性が必要となります。
そのため猫の背中は、まるで「バネ」のようにしなる、柔軟な「猫背」となっているのです。

猫が「猫背」でなかったら、どうなる?

もしも猫が「猫背」でなかったら、一体どうなるのでしょうか?

猫の「猫背」は、猫の瞬発力を伴う大きな運動を助け、柔軟性を高めるために必要不可欠なものです。
そのため、猫が「猫背」でなかった場合、猫特有の柔軟な身体は得られなかった上に、猫なら当たり前のように行っている大きなジャンプなどの動きは、かなり制限されてしまうことでしょう。

また、チーターなどの一部の猫科動物は、猫背を大きくしならせることによって、時速100km以上というとてつもないスピードで走ることを実現しています。
もしチーターの背中がしならなかったら、スピードを武器に狩りをすることは、難しかったでしょう。

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チーターより何倍も体重の重いトラやライオンは、その体重を支えるための頑丈な背骨が必要なため、チーターほど背中を大きくしならせることができません。
そのため、ライオンは群れを作って集団で狩りをし、単独生活のトラは獲物にできるだけ近付いてから、力を活かして狩りを行うという方法を採っているのです。

以上のことから、猫の「猫背」は、猫にとっては必要不可欠な身体の構造であることが分かります。

動画サイトなどには「猫の猫背矯正法」というものが紹介されていますが、果たしてこれは猫にとっては、必要なものなのでしょうか…?


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Nona

Nona

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、美術モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在は自身の立ち上げた出張型バレエスクール「M Ballet Art」の代表・主任講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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