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【日本の犬】その5「紀州犬」

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紀州犬の歴史

紀州犬は、秋田犬柴犬と並ぶ、代表的な日本犬の一種です。
現在の紀伊半島3県の和歌山県、三重県、奈良県の山岳地帯で誕生した土着犬です。

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出典:http://www.kisyuken.com/kisyukentoha/

この地域ではイノシシ猟が盛んで、そのための猟犬が使われていました。
その中には「熊野犬」「日高犬」「那智犬」「太地犬」「奥吉野」など、紀伊半島土着の数種類の犬がいました。
それらを日本犬保存会に登録する際に1犬種にまとめることとなり、「紀州犬」と名付けられたのでした。

その後1934年に、紀州犬は天然記念物に指定されました。

 

読み方は「きしゅうけん」が一般的ですが、「きしゅういぬ」と読まれることもあります。

紀州犬にはこれまで、秋田犬の「ハチ公」や「わさお」のような、誰もが知るような超有名犬はあまりいなかったのですが、最近では山口県の臨済宗の寺院「洞春寺」の看板犬・マル住職
「マル住職は 問答無用 かみつきます」
という衝撃的な張り紙と共に、インターネット上で話題となりました。

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出典:http://pet-seikatsu.jp/movies/16700

また、和歌山県警のマスコットキャラクター「きしゅう君」は、この犬種がモデルとなっています。

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出典:http://www.police.pref.wakayama.lg.jp/organ/kenkeimascot/actionkisyukun.html

その他に、映画やTV、CMなどに起用されることも多くあります。

 

紀州犬の特徴

紀州犬は、国内では「やや大型の中型犬」に分類されます。
海外では「大型犬」に分類されている所もあります。

体高はオス49~55cm、メス46~52cm程度、体重はオス18~25kg、メス15~20kg程度です。

 

脚がしっかりとして力強く、現在も猟犬として活躍している子がいることも納得できます。
尾は、柴犬のような巻き尾の子と、巻いていないオオカミのような差し尾の子がいます。

毛色は、「紀州犬と言えば白」という印象を持たれるくらい、現在では圧倒的に白が多くなっています
これは、薄暗い山林でのイノシシとの誤射を防ぐために目立つ白が好まれたからと言われています。
数は多くはありませんが、赤(赤茶)、胡麻などの他の色の個体も存在します

 

紀州犬の入手方法

紀州犬は、ペットショップなどに流通することは、ほぼありません。
そのため、入手はブリーダー日本犬保存会などに直接問い合わせることが基本となります。

かつては紀伊半島で飼育されてきた犬ですが、近年は全国に紀州犬のブリーダー
がいます。
信頼できるブリーダーから入手することをお勧めします。

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出典:http://pepy.jp/9871

 

紀州犬の飼育の注意点

紀州犬は、容姿の美しさや程よい大きさから、国内外で人気のある犬種の1つです。
ですが、本来は1頭でイノシシを倒すほどの気性の荒々しと勇猛さを持った犬種のため、きちんとしたしつけをしないと重大な噛み付き事故を起こす危険性があります。

現に2015年には、千葉県で雄の紀州犬が飼い主と近隣の住人を襲って負傷させ、警察官によって射殺されるという痛ましい事件も起きています。

一部の自治体では、紀州犬を人に危害を加える恐れがある犬種として「特定犬」に指定している所もあります。

ちなみに、紀州犬以外に特定犬として指定されている犬種には、同じ日本犬の一種である秋田犬の他、土佐闘犬、ジャーマンシェパード、ドーベルマン、グレートデン、セントバーナードなど、錚々たる勇猛な大型犬がズラリと並びます。
これらを見ただけでも、紀州犬にとっていかに子犬の頃からのしっかりとしたしつけが重要であるかが、容易にお分かり頂けることでしょう。

決して飼育の容易な犬種とは言えませんが、きちんとしつけのなされた個体は、日本犬の長所である飼い主への忠実さや利口さが発揮され、良い飼い犬となります。
忍耐強さも持っているため、多少厳しい訓練にも耐えることができます。

また、山地で猟犬として活躍してきた犬だけに体力があるので、運動不足は大変なストレスとなります。
散歩は1日に1時間以上、朝夕2回連れて行くようにしましょう。
人間が自転車に乗って、15キロ程度で引っ張ってあげると喜びます。


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Nona

Nona

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、美術モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在は自身の立ち上げた出張型バレエスクール「M Ballet Art」の代表・主任講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

seiken【日本の犬】その4「北海道犬」

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