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幸せ来い来い、福よ来い~招き猫の秘密

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片手(両手の場合もあります)を上げて、何かを招くポーズをした招き猫は、日本では色々な場所でよく見かけるラッキーアイテムです。
オーソドックスなデザインの他に、最近では色や形にも様々なバリエーションのものが登場し、お洒落なインテリアアイテムにもなっています。

そんなおなじみの招き猫について、もっと詳しく知りたいと思いませんか?

どうして招いているの?招き猫の発祥の地と由来

招き猫の由来については、いくつかの説がありますが、有名なエピソードを2つご紹介しましょう。

エピソード1

嘉永5年項、浅草に老婆がひとりで暮らしていました。
老婆は猫を1匹飼っていましたが、貧しさゆえに世話をすることができなくなり、泣く泣く愛猫を手放すこととなってしまいました。
他人の家に厄介になることになった老婆が、ある晩眠ると、夢にその猫が現れました。
猫は老婆に「自分の姿をかたどって土で人形を作って飾ってください。そうすれば必ず福徳を授かります」と言いました。

老婆は目を覚ますと、言われたとおりにその猫の姿の人形を今戸焼の焼き物で作って飾りました。
すると、良いことが立て続けに起こり、その噂を聞き付けた人々が「その猫の像を貸してくれ」とやってきては「願い事が叶った」と、お金を添えて返してくれるようになりました。

その後、浅草神社の鳥居横で猫の人形を売ったところ、たちまち評判になり、老婆は食べていくのに困らなくなりました。
しかし、老婆が大切に飼っていた猫が戻ってくることは、二度とありませんでした。

エピソード2

彦根藩の藩主・井伊直孝が鷹狩りの帰りに、現在の東京都世田谷区の豪徳寺の前を通りかかりました。
すると、この寺の和尚の飼い猫が門前で手招きするような仕草をしていたため、直孝は寺に立ち寄り、休憩することにしました。
しばらくして、激しい雷雨が降り始めました。
猫のおかげで雨に降られずに済んだことを喜んだ直孝は、後日荒れていた豪徳寺を建て直すために多額の寄進をしました。
そのおかげで、寂れていた豪徳寺は盛り返しました。

その後この地を発祥に、猫が片手を挙げている姿の「招福猫児(まねぎねこ)」が作られるようになりました。
寂れていた豪徳寺は、現在では「招き猫発祥の地」として有名になり、参拝客が絶えない寺となっています。

色々な招き猫

もっともよく知られている招き猫のデザインといえば、下の画像のような、猫(主に三毛猫)が片手に小判を抱え、逆の手で招くポーズをしたものです。

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近年でもオーソドックスなデザインの招き猫は不動の人気を誇っていますが、それ以外の斬新なデザインや可愛い色や形の招き猫も、次々に作られています。

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ピンクの招き猫は恋愛運アップに効果があると人気です。

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金色の招き猫は、金運アップに!

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出典blogs.yahoo.co.jp

ヒョウ柄の招き猫は「票を招く」というダジャレが込められていて、全国の選挙関係者に大人気なのだそうです。

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出典:Amazon.co.jp

スワロフスキー製のキラキラと豪華なものまで!

右手上げと左手上げの意味の違い

さて、招き猫には「右手を上げたもの」「左手を上げたもの」があります。
この2つには意味の違いがあり、「右手を上げている猫は金運を招き、左手を上げている猫は人(客)を招く」と言われています。

右手上げの招き猫
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左手上げの招き猫
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両手を上げたものもありますが、これは「お手上げ」になるということで、嫌う人もいます

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欲張り過ぎはだめですよ!ということなのかも知れませんね。

また、右手を上げているのがオス猫で、左手を上げているのはメス猫だという説もあります。

招き猫の片手を上げた「招きポーズ」についてですが、これの元になったのは、実は私達も見たことがある「あの行動」であると言われています。

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確かに、見ようによっては「招いている」ように見えます。

皆さんと一緒に暮らしている猫ちゃんも、大好きな飼い主さんの幸せを、毎日招いてくれているのかも知れませんね。


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カワモト野奈

カワモト野奈

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在はバレエ講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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