menu

「猫又」って何?何歳からなるの?

1,119 views

「猫又」とは?

皆さん、猫が長生きをすると「猫又」という妖怪になるという伝説をご存知ですか?
かわいらしい愛猫が猫又になると、人の言葉を理解するようになるというものから、尾が2股に割れる、巨大化する、人をさらって食べるなど、様々なおどろおどろしい言い伝えがあります。

Suuhi_Nekomata

(画像出典:佐脇嵩之『百怪図巻』より「猫また」/Wikipedia

「猫が化ける」という伝説が日本に登場し始めたのは、平安時代の後期頃のこと。
『本朝世紀』には、猫の怪物が現在の滋賀県と岐阜県の山中から村に入り、人々を襲ったという記録が残されています。

鎌倉時代になると『明月記』や『徒然草』などにも猫の化け物について書かれるようになります。
「猫又(猫股)」という言葉が登場するのも、この頃のこと。

猫も人間と同じように、年齢を重ねれば重ねるほど知恵がつき賢くなっていきますので、そういったところも伝説のもととなったのかもしれませんね。

 

「猫又伝説」は日本の猫の尻尾を短くした?

日本には、短い尻尾の猫や縮れ尻尾、かぎ尻尾の猫が多くいますが、実はその理由も猫又伝説と関係があると言われています。
猫又になるのは長い尻尾の猫とされていたため、昔の日本の人々の間で短い尻尾の猫が好まれるようになり、次第に数が増えていったというのです。

cat-1843241_1280

世界的には、尾の短い猫は決して多くはありません。
そこで、「尻尾の短い猫=日本らしい猫」というイメージを持たれるようになります。

やがて短い尻尾の猫は海を渡り、「ジャパニーズ・ボブテイル」という品種として認められるに至りました。

 

うちの子は「猫又」?何歳からなるの?

さて、長生きをするとなると言われる猫又ですが、いったい何歳以上の猫がなるのでしょうか?

「猫が化ける」という伝説が「年を取った猫が化ける」という伝説に進化を遂げた頃に書かれた『和漢三才図会』には
「おおよそ十年以上生きた雄猫には、化けて人に害をなすものがある」
という記述があります。

10歳で猫又になるということは、猫の寿命が伸びている現代では、かなり多くの猫が猫又になるということです。

DSCN0846

ちなみに我が家の雄猫は、15歳。
この基準で考えると、既に猫又になっています。

そういえば彼は数年前、しきりに長い尻尾を舐め、尾の先の毛がすっかり薄くなってしまったことがありました。
もしかしたら、尾が2つに割れてきて違和感があったのかもしれませんね。

毛玉を吐く直前に異様な鳴き声で鳴くと、人間が慌てて「猫が吐いたときの準備」を始めるのを見て、人間に何かを訴えたいときには「吐く直前の鳴き方」をすることを覚えた、我が家の猫。
人の言葉を話し始めるのも、もう間もなくかもしれません。


hikaku1

人間と違って、犬や猫などのペットには、公的健康保険がありません。
そのため、入院、手術が必要になった場合の治療費は100%自己負担となってしまいます。
ネットから受付できるようになりペット保険の申込も簡単にできるようになりました。
保険会社によって、扱っている動物の種類・加入時のペットの年齢・状態によっては保険料が異なる、 また保険に入れない場合もありますので保険会社の比較検討が必要になります。
大切なペットのために、万が一に備えてペット保険に加入しませんか?

The following two tabs change content below.
Nona

Nona

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、美術モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在は自身の立ち上げた出張型バレエスクール「M Ballet Art」の代表・主任講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

USAGI0I9A6068_TP_Vオオカミのボスはカワイイうさぎ!『うさぎは正義』第3巻発売!

cat-1803904_1280猫が超絶わがままな理由とは?

関連記事

  1. DSCN0086

    「猫の手、いりませんか?」かわいい猫版画にダジャレもミックスした…

    「暗い夜道を照らすちょうちんのような」猫版画集猫が登場する作品は、小説、マンガ、絵本、ゲームなど…

  2. wood-mouse-8175_1280

    動物恐怖劇場~ネズミに乗っ取られかけた島

    人間がネズミに追い出される!?皆さんの中には、ネズミの仲間の「齧歯類(げっしるい)」の動物をペッ…

  3. cat-1803904_1280

    「地域猫」って、何?

    野良猫と人の共生を目指して最近よく耳にするようになった「地域猫」という言葉。「地域猫」と…

  4. cat-1861118_1280

    猫の便秘・症状・原因・対策

    猫の便秘で悩んでいる飼い主さんは案外多いもの。猫は積極的に水分を取らない動物なので便秘になり…

  5. russian blue baby

    今すぐ飼いたくなるロシアンブルーの5つの特徴

    元々はロシアの貴族に愛され、大事に育てられてきたロシアンブルー。第二次世界大戦中に激減するものの、ブ…

  6. DSCN0019

    このシュールさはクセになる!?変幻自在の「猫山さん」に注目!

    「その人、猫なの・・・?」シュールカワイイ猫マンガ「猫山さん」犬、猫、うさぎ、ねずみなど、ペット…

  7. dog-1210559_640

    手作りごはんのすすめ!

    ペットの食事も美味しくて栄養のあるものを…そう思っている飼い主さんも多いはず。でも栄養価…

  8. scottish-fold-cats-1071846_640

    立ち耳スコティッシュフォールドの魅力

    スコティッシュフォールドとはスコティッシュフォールドという猫の種類をみなさんはご存知ですか?…

コメント

  1. この記事へのコメントはありません。

  1. この記事へのトラックバックはありません。

スポンサードリンク

最近の記事

  1. dog-709328_1280
  2. Effect_20180712_135300
  3. kitten-227009_1280
  4. Effect_20180712_135350
  5. cat-806210_1280

Twitter でフォロー

PAGE TOP