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犬はなぜウンチを食べる?原因と対策

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犬がする行為の中で人間が驚くとともにいやだと感じることの一つは、「ウンチを食べる(食糞)」という行為なのではないでしょうか。

飼い主がどんなに素晴らしいプレミアムフードを与えても、食糞をしてしまう子はいます。

なぜ犬はウンチの食べてしまうのでしょうか?

原因と対策をご紹介します。

 

食糞はめずらしくない

実は食糞は犬特有のものではなく、生物としてはめずしい行為ではありません。

ハエやフンコロガシなど糞を食糧にしている虫がいますし、ブタやウサギ、ハムスターなどのペット、さらには象やパンダ、コアラなどの動物にも食糞は見られます。

また、猫は自分の糞を食べることは少ないですが、子猫の糞はなめとってしまいます。

子供の糞を食べてしまう親は動物ではめずらしくはなく、犬も同様の行為をします。

 

主食が糞ではない動物たちが糞を食べてしまうのには、残っている栄養を取り入れるためやバクテリアを体内に取り入れるためであったり、生まれたばかりの子供は自分で糞をできないためであったりします。

 

犬も生まれたばかりの子犬の糞を母犬が食べてしまう行為はごく普通に行われますが、それ以外のときにも食糞をしてしまう理由はなぜなのでしょうか。

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消化が十分でなく食べられると判断

消化が十分でなく、ウンチに食べ物の匂いが残っていると「食べられる」と思い、口にしてしまうことがあります。

それが疑われる場合は、消化の良いフードに変えるなどしてみましょう。

犬は雑食性を持ち合わせていますが、本来の主食はやはり肉です。

穀物類が多いフードは消化にも良くなく分の量も多くなってしまいます。

トウモロコシや小麦などの含有量が少ないドッグフードを選んであげましょう。

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食事の量が足りない

食事の量が足りず空腹だと自分のウンチを食べてしまうことがあります。

また、量は足りていてもトウモロコシや大豆などの穀類を多く含んだフードは栄養が十分ではなく、そのため食事に満足できずに食糞をするという原因もあるようです。

粗悪なフードは避け、食事も1日1回ではなく2回にするなど空腹になる時間が短くなるようにしてみてください。

 

足りない栄養素を補給するため

ウンチの中には腸内の善玉菌と悪玉菌が含まれています。

近年の研究で人間の糞の中に含まれる善玉菌を、善玉菌の足りない人に移植することで腸内環境が改善するという報告があります。

犬も同じように善玉菌を取り入れようとしている可能性があります。

さらに、ネラルやビタミン、酵素などを補給しようと食糞をしていることも考えられます。

腸内環境を整えるビフィズス菌、酵素やビタミンのサプリメントなどもペット用として多数販売されていますので、それらを与えてみましょう。

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まとめ

食糞は犬にとっては異常な行動ではありません。

野生動物として暮らしていた時代にはそれなりに必要な行為でした。

しかし人間との暮らしの中でやはりウンチを食べるという行為はやめてほしいですし、散歩中にほかの犬の糞を食べてしまい、寄生虫などに感染する危険もありますから、できるだけ直したほうがいいでしょう。

栄養的な理由のほかに、ストレスや運動不足が原因のときもありますので、愛犬の生活環境を整えてあげることも必要です。

ウンチを放置せずにすぐに片付けて食糞するスキを与えなことも大切です。


hikaku1

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響

動物保護ボランティアをしています。

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