menu

なぜかそっくり!?犬や猫とアザラシが似ている理由

5,188 views

漢字で書くと「海の豹」!?

ここに、3枚の画像があります。


shiba-inu-944510_1280


cat-1046544_1280

アザラシ
seal-pup-1822308_1280

この3種類の動物は、それぞれ別の生き物です。
ですが、よく見るとこの3種類の顔は、とてもよく似ていると思いませんか?

アザラシは海で生活する哺乳類で、その生活スタイルは陸上で生活する犬や猫とはかなり異なっています。

しかし、顔つきやヒゲ・マズルなどのパーツ、ちょっとした仕草などは、確かに似ています。
そして、アザラシは漢字では「海豹」と書かれます。
英語では「sea dog」と呼ばれます。

 

なぜ生活環境の異なる犬や猫とアザラシが、こんなに似ているのでしょうか?

実は同じ仲間「食肉目」

実は、犬も猫もアザラシも、同じ「食肉目」という仲間に分類されています。
「食肉目」は「食肉類」、または「ネコ目」とも呼ばれています。

animal-1415072_1280

細かい分類には諸説ありますが、「食肉目」は恐竜が絶滅した頃に地球上に生息していた「ミアキス」という哺乳類を共通の祖先として、時代とともに枝分かれしたグループです。

その名のとおり、哺乳類の中で「捕食者」としての進化を遂げたグループで、ジャイアントパンダ、レッサーパンダなどの一部の種を除き、そのほとんどが肉食性のハンターです。

 

彼らは、陸生の仲間(ネコ亜目、または裂脚亜目)海棲の仲間(鰭脚亜目)に分類されます。
前者には犬やネコ科動物の他、マングース、ジャコウネコ、クマ、イタチなどの肉食の哺乳類が含まれ、一方後者にはアザラシの他にアシカ、オットセイ、セイウチなどの海獣類が含まれています。

Wikipediaの「食肉目」の項目には、この仲間の代表的な動物として「ヨーロッパオオヤマネコ」の画像が掲載されています。

%e3%83%a8%e3%83%bc%e3%83%ad%e3%83%83%e3%83%91%e3%82%aa%e3%82%aa%e3%83%a4%e3%83%9e%e3%83%8d%e3%82%b3
出典:Wikipedia

これらのことからも分かるように、犬や猫とアザラシやアシカは、住む場所や生活スタイルは異なるものの、極めて近縁の動物なのです。

海の中での狩りに特化した進化

「食肉目」に属する動物は、基本的には「捕食者」として究極の進化を遂げた動物達です。
そのため、獲物を効率よく捕えるために必要な器官が発達しているのが特徴です。
犬や猫を観察していてお気付きの方も多いと思いますが、視覚・聴覚・嗅覚・触覚など、どれをとっても抜群に優れています。

また、並外れた俊足や瞬発力など、それぞれの種の狩りのスタイルによって異なる、高い運動能力も持ち合わせています。
まさに、「捕食者」として完成された生き物なのです。

アザラシやアシカなどの「鰭脚亜目」は、海の中での狩りに特化した進化をしていきました。
その結果、耳は小さくなり、手足はヒレ足となり、身体は水の抵抗の少ない流線型になったものと考えられます。

harbor-seals-1744255_1280

アザラシは、写真やTVでの映像を見ると、いつものんびり、まったりと過ごしているように見えますね。
しかし、泳ぐスピードはとても速く、「あれっ?」と言う間に姿が見えなくなってしまいます。

ですから、アザラシを補食するホッキョクグマは氷の上でアザラシを待ち伏せし、呼吸をする為に上がってくるアザラシや、氷上で休憩するアザラシを捕まえるのです。
海の中を泳ぐアザラシを泳いで追いかけたら、ホッキョクグマといえども、とても捕獲することなどできないからです。

まとめ

いかがでしたでしょうか。
アザラシを漢字で「海豹」と書いた昔の人は、アザラシと犬や猫が実は近縁種であることを、分かっていたのかも知れませんね。

水族館でアザラシやアシカを見る機会があったら、愛犬や愛猫と似ている所を探してみるのも楽しいかも知れませんね。


hikaku1

人間と違って、犬や猫などのペットには、公的健康保険がありません。
そのため、入院、手術が必要になった場合の治療費は100%自己負担となってしまいます。
ネットから受付できるようになりペット保険の申込も簡単にできるようになりました。
保険会社によって、扱っている動物の種類・加入時のペットの年齢・状態によっては保険料が異なる、 また保険に入れない場合もありますので保険会社の比較検討が必要になります。
大切なペットのために、万が一に備えてペット保険に加入しませんか?

The following two tabs change content below.
Nona

Nona

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、美術モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在は自身の立ち上げた出張型バレエスクール「M Ballet Art」の代表・主任講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

sharpening-claws-325414_1280あなたの猫のお好みはどれ?猫が喜ぶ「爪とぎ器」

cat-grass-1524826_1280猫が「猫草」を食べる理由

関連記事

  1. cat-2275558_1280

    猫のお腹がたるんでいるのはなぜ?

    ときどきお腹の部分がたるんでいる猫を見かけることがあります。飼い主さんとしては「太っていない…

  2. DSCN0019

    このシュールさはクセになる!?変幻自在の「猫山さん」に注目!

    「その人、猫なの・・・?」シュールカワイイ猫マンガ「猫山さん」犬、猫、うさぎ、ねずみなど、ペット…

  3. golden-retriever-2962926_1280

    犬にピーナッツを与えても大丈夫?

    最近、犬のおやつ用ピーナッツを見かけるようになってきました。しかしピーナッツは与えないほうが…

  4. japan-1805864_1280

    戌年に行きたい 犬がまつられている神社②

    2018年は戌年ですね。猫がまつられている神社ほどはマスコミなどに取り上げられませんが、犬が…

  5. cat-2806957_1280

    猫もおならをする・注意する点は?

    実は猫もおならをします。猫のおならは音が出ることが少ないために気が付きにくいし、ほとんどしな…

  6. cat-1046544_1280

    高齢猫の身体の変化と、かかりやすい病気

    猫も高齢化社会に!人間の高齢化が社会問題となって久しい昨今ですが、猫の世界にも高齢化の波が、確実…

  7. medium_58f115e4928332360d1af9e5685336ea6c014c41

    駅伝やマラソンで、選手と並走する犬の気持ちは?

    箱根駅伝の映像でお正月の箱根駅伝の中継の、CMに入る前のアイキャッチ映像には、過去の箱根駅伝の「…

  8. animal-214715_1280

    猫の血液型について

    猫の血液型は3種類人間と同じように、猫にも血液型があるのをご存知でしょうか?愛猫が怪我を…

コメント

  1. この記事へのコメントはありません。

  1. この記事へのトラックバックはありません。

スポンサードリンク

最近の記事

  1. DSCN0846
  2. dog-1378087_1280
  3. cuckoo-995222_1920
  4. cat-1046544_1280
  5. panda-1236875_1920

Twitter でフォロー

PAGE TOP