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【日本の犬】その7「四国犬」

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元は「土佐犬」、でも「闘犬」ではありません!

「四国犬」は、その名のとおり、高知県を中心とする「四国地方」が原産の日本犬です。

元々は、高知県の昔の呼び名にちなんで「土佐犬」と呼ばれていました。
しかし「土佐犬」と聞いたら、多くの皆さんは「闘犬」でおなじみの、大柄でしめ縄を巻かれた、下の画像の「土佐闘犬」を思い浮かべるのではないでしょうか?

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出典:http://syncer.jp/tosa-dog-park

実は、「四国犬」が「土佐犬」から改称された背景には、まさにこの「土佐闘犬」と間違えられるからという理由があったのです。
確かに土佐闘犬は、大きく強い闘犬にするために、中型犬である四国犬にマスティフやグレート・デーン等を交配して作られた犬です。
しかし、外見も用途も、既に元となった四国犬とはかけ離れたものになっていますよね。

ニホンオオカミにそっくり!?四国犬の特徴

四国犬が国の天然記念物に指定されたのは、1937年のことでした。
この犬も、他の日本犬と同様に、四国地方で鹿や猪などの狩猟に使われる猟犬でした。
そのため体力があり、更に四国の温暖・湿潤な気候に適応力がある犬種です。

また、素朴な外見が絶滅したニホンオオカミに似ているとよく言われ、猟犬としての能力を高めるためにニホンオオカミと交配させたという説まであります。

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出典:https://pepy.jp/10201

実際、この犬種をニホンオオカミと見間違えたことによる「ニホンオオカミ目撃情報」は複数あります。
最近では、2000年7月に九州の中部での山地での目撃騒動がありました。

身体の大きさは、柴犬よりやや大きく、中型犬に分類されます。
成犬になると体高46~55cm、体重15~30kg程度となり、筋肉質な体目尻の上がった目三角形の立ち耳巻き尾などの特徴があります。

毛皮は胡麻赤(赤茶)黒褐色の3色が主流で、柔らかい綿毛の「アンダーコート」と直毛で短く硬い「アウターコート」のダブルコートとなっています。

元々は「本川系」「幡多系」「安芸系」「宇和島系」と呼ばれる地域による若干の違いのある犬種でしたが、現在ではその差はなくなってきています。

四国犬の入手方法と、寿命・かかりやすい病気などは?

四国犬には、ペットショップでお目にかかることはないでしょう。
そのため、入手は全国の「四国犬保存会」の支部を通してということになります。
相場は、概ね10~15万円前後です。

また、四国犬の寿命は10~12年程度と言われています。
他の日本犬と同じように、比較的健康な犬種と言われていますが、「アレルギー性皮膚炎」「神経痛」「老年性痴呆症」などのかかりやすい病気もあるので、注意が必要です。

四国犬が痴呆症になりやすい理由は、元々魚を主食にしていた犬種なので、ドッグフードだけでは栄養的に問題が出てくることがあげられています。
食事管理もしっかりとしてあげましょう。

四国犬の飼育上のポイント

四国犬は、今でも現役の猟犬として活躍している犬種です。
身体能力も高いため、かなりの運動量を必要とします。

散歩は毎日朝夕2回、1時間以上させましょう。
自転車を使った並走運動や引き運動を取り入れるのもおすすめです。

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出典:Wikipedia

そして狩猟本能が強く、何よりも「土佐闘犬」を作り出す元となった犬種でもあるくらいです。
しつけを完璧に行っていたとしても、気が強いため、他の犬を襲ったりケンカしたりすることがあります。
ドッグラン等で他の犬と遊ばせるのは、難しいでしょう。

以上の理由から、初心者が気軽に飼育するのはおすすめできない犬種です。
飼い主以外の命令は聞かない子が多いため、飼い主が子犬の頃からしっかり主従関係を教えないと、重大な事故を起こす可能性もあります。

しかし、元々賢くて物覚えも良い犬種なので、根気よくしつけをして、信頼関係を築いていきましょう。


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Nona

Nona

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、美術モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在は自身の立ち上げた出張型バレエスクール「M Ballet Art」の代表・主任講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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