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かつてはペルシャと並び人気No.1だったシャム猫、飼う上で注意することは?

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「血統書付きの猫の品種」といえば、あなたならどんな猫を思い浮かべますか?

「ペルシャ」「スコティッシュフォールド」などと並び、挙げられる機会が多いのが「シャム」ではないでしょうか?

近年は他の猫種の増加に伴いそれほど頻繁に姿を見かけなくなった気もしますが、以前はペルシャと並んで「血統書付きの猫」の代表格と言って良いような存在でした。

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タイ原産の美猫といえば、シャム!

「サイアミーズ」とも呼ばれるシャム猫は、タイ王国(シャム王国)原産の猫種で、かつては「タイの至宝」と呼ばれ門外不出とされていた貴重な猫でした。

タイには元々シャム猫の他に、コラットの原型の猫(シ・サワット)バーミーズの原型の猫(スパラット)もいたのですが、その中でもシャムは特に高貴な猫とされ、王侯貴族などの由緒ある家系でのみ飼うことを許された、まさに「宝物」というべき存在だったのです。

ちなみに「サイアミーズ」という別名は、シャムの英語表記「Siam」「サイアム」と読まれることから、日本以外の国でそのように呼ばれるようになったもの。

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そんな高貴な猫・シャムは、1884年にタイ王国からバンコクのイギリス総領事・ゴードン氏の帰国に際して贈られ、イギリスへ渡ることになりました。

その翌年のイギリス・ロンドンのクリスタルパレスのキャットショーで、シャムは細長く優雅な体型とブルーの瞳の美しさが評価され、注目の的となります。

1890年代になってからはイギリスからアメリカへ輸出されるようになり、この猫は一躍「人気品種」の地位を確立したのでした。

えっ、生まれたては真っ白!?シャムの毛色の変化

シャム猫の特徴と言えば、顔や手足、尾の先などの身体の末端にのみ色が付く「ポイントカラー」または「ポインテッド」と呼ばれる毛色です。

実はこのポイントカラーは、シャム猫の持つ「サイアミーズ遺伝子」によって現れるもの。
この遺伝子には色素の発現を抑える作用があり、両親ともにシャム猫でないと現れません。

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そして「サイアミーズ遺伝子」は体温の低い部位では働かないため、シャム猫は体温の低い身体の末端部分のみに色が付いた毛色となるのです。

お母さんのお腹の中から出てきたばかりのシャム猫の赤ちゃんは、全身が温かいお腹の中にいたためにポイントカラーが現れず、最初は真っ白です。

でも成長するにつれて、ちゃんとシャム猫らしいポイントカラーになっていきますので、ご心配なく!

シャムの身体は丈夫?平均寿命はどのくらい?

シャム猫は細長くて優美な猫ですが、短毛なので手入れも軽いブラッシング程度で済み、あまり手間はかかりません。
しかし、比較的病気にかかりやすい猫種であるという飼育経験者の声もあり、健康管理には注意が必要です。

そんなシャム猫の平均寿命は、10〜13年。

猫全体の平均寿命約15年に対し、少し短めとなっています。

この猫種だけではありませんが、大切な愛猫と少しでも長く一緒にいられるように、健康チェックは欠かせませんね。


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Nona

Nona

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、美術モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在は自身の立ち上げた出張型バレエスクール「M Ballet Art」の代表・主任講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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