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「坊主が屏風に上手に・・・」!?猫の絵が男の子の危機を救ったお話

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猫が助けてくれる!?

「犬や猫を大切にすると、亡くなった後も世話になった飼い主を守ってくれるよ」
筆者が子供の頃から言い聞かせられてきた言葉です。

大切な家族があの世からも見守っていてくれるなんて、嬉しいし心強いですよね?

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さて、『怪談』の著者として知られる小泉八雲(出生名:パトリック・ラフカディオ・ハーン)は、ちょっと不気味でインパクトのある物語をたくさん残しました。
その中でも、絵を描くのが大好きな男の子が自分の描いた猫に助けてもらうエピソードには、猫好きでなくとも思わず目を奪われてしまいます。

『猫の絵を描いた少年』って、どんなお話?

小泉八雲による『猫の絵を描いた少年』は、世界の猫にまつわる物語を集めた『ネコ 猫 ねこ(光吉夏弥・訳編/1989年5月24日初版第一刷発行)』に収録されているお話の1つです。

田舎の小さな村に、貧しくて子沢山のお百姓の夫婦がいて、賢いけれど小さくて身体の弱い末っ子の男の子を気にかけていました。
両親はこの子がお百姓になるよりも、お坊さんになった方が良いのではと考え、村のお寺へ連れて行きました。

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男の子は和尚さんの質問にもしっかりと受け答えができる子でしたので、和尚さんはこの子を弟子として引き取り、修業をさせてくれることになりました。

さてこの男の子はとても良い子でしたが、猫の絵を描くのが好きで、いつでもどこでも、絵を描いてはいけない所にまで猫を描きまくってしまうという欠点がありました。
それこそお経の本の余白やら、お寺じゅうの襖や柱など、どこにでも描いてしまうのです!

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和尚さんは何度もそのことで男の子を注意しましたが、どうしても直りません。

男の子には絵描きになる才能があったのですが、それはただ一心に仏道・お経の勉強をするべきお坊さんには不向きなものでした。

 

「広い場所を避け、狭い場所で寝るように」和尚さんの言葉の意味とは?

ある日、男の子は障子にとても上手に猫の絵を描きました。
それを見た和尚さんは男の子に、
「お前はすぐにこの寺から出て行かなくてはならない。お前はいい坊さんにはなれないだろうが、えらい絵描きにはなれるだろう。最後に言っておくが、夜寝るときは広い場所を避け、狭い場所で寝るように」
と厳しく言い渡しました。

男の子は、和尚さんが「広い場所を避け、狭い場所で寝るように」と言った意味が分からないまま、荷物をまとめてお寺から出て行きました。

「これからどうしよう・・・」
家に帰るわけにもいかず、途方に暮れた男の子は、隣村に大きなお寺があったことを思い出しました。
そこで小坊主にしてもらえるように頼んでみようと、向かっていきました。

ところがそのお寺は、既に廃寺となっていました。
化け物がお坊さんたちを脅し、追い払ってしまったからです。
そして何人もの勇者が化け物退治に向かったものの、生きて帰ったものはいないというのです。

男の子はそんなことは何も知らず、お寺に到着して門を叩きました。
返事がないので戸を押してみると、開いていたので中に入り、誰かが出て来るのを待つことにしました。

待っている間、男の子は部屋にあった大きな真っ白な屏風に、猫の絵をたくさん描いていました。
そのうちに眠くなってきたので、和尚さんの言葉を思い出し、引き戸のある小さな小部屋に入って眠りました。

 

男の子を守り、化け物を倒した猫たち

すると夜更け頃に、外からものすごいわめき声と、取っ組み合うような音が聞こえてきました。
男の子は怖くて、覗いて見ることもできませんでした。

翌朝男の子が小部屋の外へ出ると、お寺の床は血だらけ!
そしてその真ん中に牛よりも大きな化けネズミが死んで横たわり、男の子が前の晩に描いた猫たちの口が血で真っ赤になっている光景を目にします。

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男の子はこの時初めて、和尚さんの言葉の意味が分かったのでした。
彼はその後、とても有名な画家となったということです。


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そのため、入院、手術が必要になった場合の治療費は100%自己負担となってしまいます。
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Nona

Nona

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、美術モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在は自身の立ち上げた出張型バレエスクール「M Ballet Art」の代表・主任講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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