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あの「白鳥の湖」の原作にもなった!?白猫の女王が活躍するオーノワ夫人作『白猫物語』

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日本ではあまり馴染みのない物語ですが…

猫が登場する物語は、世界中に存在します。
日本でも夏目漱石による『我輩は猫である』を筆頭に、多くの著名な作家によって、猫が描かれています。

さて、フランスにも『白猫物語』という、白猫が活躍する物語があります。
『白い猫』『白猫』などの邦訳も知られていますが、日本ではそれほど馴染みのあるお話ではないようです。

原作はとても長いため、欧米でもストーリーを要約したものが多く読まれています。

以下に、その概要をまとめてみましょう。

物語のあらすじ

ある国の王様が、王位を継げる年頃となった3人の王子達を呼び集め、試練を与えました。
「この世でいちばん良い、いちばん小さい子犬を連れてきた者に、王位を譲る。今日から1年間旅に出て、来年の今日、かわいい子犬を連れて帰ってきなさい」

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王子達はそれぞれ旅に出掛けていきました。

その中の一番下の王子は、行く先々でほぼ毎日新しい犬を買い替えながら旅を続けていました。
途中の寂しい森の中を歩いているうちに日が暮れ、嵐にまで見舞われ、さまよううちに立派な御殿にたどり着き、そこで白猫の女王と出会います。

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王子は白猫の女王と、彼女に使える何本もの「手」に手厚くもてなされ、指輪も通り抜けられるくらい小さなかわいい子犬もプレゼントされ、白猫の用意した木馬に乗って国へ帰りました。

一番下の王子の持ち帰った子犬は、父である王様に気に入られましたが、まだ位を譲りたくない王様は、その後2度にわたり、王子達に同様の試練を与えました。

その度に、一番下の王子は白猫のお城へ向かいました。

最後の試練は、「跡継ぎの王妃となるにふさわしい姫を連れて帰ってくること」でした。

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白猫のお城へ行った一番下の王子は、白猫の女王から「元々は猫ではなく、王女だったが、妖精達の魔法で使用人もろとも猫の姿に変えられてしまったのだ」という悲しい身の上話を聞かされます。
そして、彼女の殺されてしまった夫だった若い王様にそっくり一番下の王子を見付けることができたことで、白猫にかけられていた呪いは解けました。

一番下の王子と白猫だった姫は一緒に国へ帰って結婚、王子の父の王様と3人の王子達は白猫の姫の父王の残した6つの王国をそれぞれ治めることとなりました。

バレエ作品との関連

日本ではあまり馴染みのないこの物語には、バレエ作品との深い関わりがあります。

「三大バレエ」の1つとして広く知られる『眠りの森の美女』の第3幕の、オーロラ姫とデジレ王子の結婚式のシーンに『長靴をはいた猫と白猫』という踊りが登場しますが、ここで長靴をはいた猫とともに踊る妖艶な白猫は、この物語の白猫の女王です。

『眠りの森の美女』には他にも、この物語の作者・オーノワ夫人による『青い鳥とフロリナ王女』のパ・ド・ドゥ(男女2人での踊り)も登場します。

また、バレエ作品には『くるみ割り人形』『エスメラルダ(ノートルダムの鐘)』『ロミオとジュリエット』など、現在でも原作を読むことのできる作品が多くありますが、『白鳥の湖』は非常に有名な作品であるにもかかわらず、その原作を読んだことのある方は少ないでしょう。

実はこの『白猫物語』が、『白鳥の湖』の原作なのではないかという説があります。

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同じ作者による『青い鳥』が同じバレエ作品中に登場していること、更に「呪いで白猫に変えられた姫が、王子との出会いによって人間の姿に戻る」というストーリー同じ「3大バレエ」の『眠りの森の美女』が初演された時代には既に広く知られていたということから考えて、全く有り得ない話ではないでしょう。


hikaku1

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Nona

Nona

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、美術モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在は自身の立ち上げた出張型バレエスクール「M Ballet Art」の代表・主任講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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