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野生の猫達~なぜ猫はみんな小さいの?

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犬には大型犬や小型犬がいるのに、猫はみんな小さい理由

私達のペットとして飼われている猫は、リビアヤマネコを原種として愛玩用に飼い慣らされたものです。

日本猫もヒマラヤンもスコティッシュフォールドも、生物学上は全て「イエネコ」に分類されます。

 

犬には、チワワのような小型犬から、グレートデーンのような超大型犬まで、様々な大きさの犬種があります。

 

一方、猫は大きくなっても10キロ程度と、ほとんどが小型の種類であるという特徴があります。

この理由としては、犬は様々な人間の仕事を手伝うために品種改良が行われてきたのに対し、猫はもっぱら、ネズミ捕りや愛玩用などの目的で品種改良が行われてきたという、歴史の違いがあります。

 

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(出典:「子猫のへや」)

 

また、セントバーナードやチベタン・マスチフ等の大型犬と同じ大きさの猫科動物と言えば、ヒョウやピューマがあげられます。

これら猫科の動物は、体格の割に「獲物」の殺傷能力がきわめて高く、例えばピューマなら、350キロはあるクマを倒します。

30キロ程度のオオヤマネコでも、人間から見れば充分大きな動物であるシカやイノシシを殺しますし、ジャガーが獰猛な巨大ワニを捕獲する映像も残されています。

 

それに加え、イエネコを見ても分かる通り、猫科動物は群れのボスに従うという習性がありません。

(だから、猫に芸を教える方法でもお伝えしたように、猫に芸を教えることは困難なのです。)

 

また猫の仲間は気まぐれな性格のため、甘えている最中に突然人間に噛み付くこともあります。

たとえ甘噛みでも、身体が大きくて力が強ければ、その被害は甚大なものとなります。

過去には「ムツゴロウさん」の愛称でおなじみの畑正憲さんが、撮影中にライオンに中指を食いちぎられる事故もありました。

 

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大型猫を作り出すことは理論上は可能でも、ペットとしては人間の手に負えないものになる可能性が極めて高いのです。

 

 

イエネコ以外の猫科動物

以上の理由から、イエネコは身体の大きさはあまり大きく改良されないまま、姿形の可愛さ・美しさを求めて品種改良が行われてきました。

 

それらはどれも大変魅力的な猫種ですが、野生の「大型猫」にも、同じくらい魅力的なものが沢山います。

 

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そもそも猫科動物は、「獲物を捕食する」という目的のために究極の進化を遂げた生き物です。

身体のバランスの良さ、脚の長さ、筋肉の付き方、習性など、どれも効率的に獲物を獲るために進化した結果、完璧と言えるほど洗練されたものとなりました。

 

そのため、野生の猫科動物は東アジア、アフリカ、西アジア、ヨーロッパ、北アメリカ、南アメリカなどの各地に、大型種から小型種までバランス良く分布するようになったのです。

 

まとめ

そんな大型の野生猫ですが、人類が現れてから、彼らを取り巻く環境は大きく変わりました。

人類は産業革命以降、森林の開発や銃などの武器を使用し、猫科動物達やその獲物となる草食動物達を殺し、数を激減させました。

 

イエネコが現在も世界中に分布しているのに対し、多くの野生の猫族達が絶滅の危機に瀕していて、その中の一部は既に絶滅したと言われています。

 

最近になって、野生動物の保護が世界中で叫ばれるようになってきました。

動物達を保護するには、彼らをよく知ることも大切です。

 

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そこで、イエネコとも共通する魅力がたっぷりの「野生の猫達」を、今後数回に分けてご紹介していきたいと思います。


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カワモト野奈

カワモト野奈

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在はバレエ講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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