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【日本の犬】その3「長毛秋田犬」

秋田犬は「ハチ公」があまりにも有名なため、「短毛で、大きな柴犬のような外見の犬」という印象を持たれがちです。

しかし「ブサカワ犬」としてTVで大人気の「わさお」は、「秋田犬(長毛)」です。
「秋田犬には、長毛もいるの?」と、気になられた方は多いのではないでしょうか。

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(画像出典:PetC)

実は長毛の秋田犬の犬種としての立場は、猫の「アビシニアン」の長毛版が「ソマリ」であるような、単純な事情ではないのです。

規格外れの「長毛秋田犬」

「秋田犬保存会」で定められている「犬種標準」には、15項目の「秋田犬基準」が定められています。

主なものとしては

・頸部太く逞しく、皮膚弛緩なく適度に起立す
・頭骨太にして頭蓋の頂き稍平、額広く、皺なく、明らかなる縦溝と適度の落ち込みあり頬部よく発達し張る
・歯牙強靭にして、咬み合わせ正しい

などです。

それに加え、7項目の「減点項目」と、7項目の「失格項目」も定められています。

「失格項目」の中には「先天的に著しく短毛及び長毛」という項目があります。

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つまり、わさおのような長毛の秋田犬は、正式には「秋田犬」として認められないのです。
それどころか、晩年の汚れて弱り切ったハチ公も、「秋田犬」としては大減点の対象となっていたことでしょう。

秋田犬は、実に厳しいスタンダードが定められた犬種の1つなのです。

「わさお」人気で状況が一変

スタンダードから外れた「ムク毛」とも呼ばれる長毛の子犬や、秋田犬とは見なされないような毛色の子犬が生まれてきた場合は、「秋田犬ではない犬として」流通に乗ることがあります。

この場合の子犬の値段は、他の「秋田犬と認められた犬」とは比べ物にならないほど安かったり、時には「タダで良いから貰って」という状態だったりします。

以上の理由から人気がなかった長毛の秋田犬ですが、「わさお」が有名になってからは状況が一変したようです。
インターネット上の質問サイトに「長毛の秋田犬を飼いたいのですが、どうやって入手すればよいでしょうか?」という質問が投稿されるようになりました。
更には、長毛の秋田犬の中から「わさおらしさ」を競う「わさお大賞」というコンテストまで開催されています。

保守的な秋田犬愛好家の中には
「わさおを秋田犬と呼ぶなんて、とんでもない!」
と言う人もいるそうですが、これからますます、長毛の秋田犬の人気が出てくることは間違いないでしょう。

なぜ長毛の秋田犬が生まれるの?

さて、秋田犬といえば、ハチ公に代表されるような短毛が一般的に知られています。

しかし、血統書付きの秋田犬が両親であっても、長い毛の秋田犬は時々生まれてきます。
なぜなのでしょう?

実は、南樺太が日本領だった頃、秋田から多数の漁民が現地に出かけました。
日清戦争以後、樺太と秋田の交流が盛んになるにつれて犬の交流も盛んになり、秋田犬樺太犬の混血が進みました。

樺太犬と言えば、有名なのは映画「南極物語」「タロとジロ」です
南極に置き去りにされても生き延びた彼らは、厳しい寒さにも耐えられる長毛の毛皮を持っていました。

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(画像出典:http://vegevege623.blog.fc2.com)

そのため、その血を引く秋田犬にも、樺太犬の特徴である長毛を持った個体が現れることがあります。
そうして生まれた秋田犬は、「わさお」のようなモフモフ・フサフサの容貌となるのです。

長毛秋田犬の入手方法

秋田犬は、通常は一般のペットショップやホームセンターには流通しません
ブリーダーから直接購入するようになります。

これは、長毛の秋田犬に関しても同様です。
しかも長毛の秋田犬はそもそも「秋田犬としては規格から外れたとされる犬」ですので、短毛の秋田犬よりもっと入手困難と考えて間違いないでしょう。

ブリーダーのサイトをこまめにチェックして長毛の子犬が売りに出されるのを待つか、里親募集サイト等を探してみると良いでしょう。


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さわの唯

さわの唯

私立大学文学部日本文学科を卒業後、2012年よりライターとして活動を開始。 現在は日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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