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オスの三毛猫、なぜ少ないの?そこには遺伝子の神秘が!

なんと3万匹に1匹!非常に珍しい「オスの三毛猫」

筆者が子供の頃、こんな話を耳にしたことがあります。

子猫の頃引き取られ、メスだと思われていた三毛猫が成長したので、飼い主が
「そろそろ避妊手術を」
と思い動物病院へ連れて行ったところ、獣医師から
「こら、男ですたい。ちゃんと『付いとる』でしょうが!」
と言われたというのです。

このオスの三毛猫には「玉三郎」という名前がつけられ、「幸運を呼ぶ猫」として猫の写真投稿雑誌で大人気となりました。

また、樺太犬の「タロとジロ」で有名な『南極物語』の南極探検隊には、オスの三毛猫の「タケシ」が同行していました。
「タケシ」は「オスの三毛猫は縁起が良いから」という理由で、航海の安全を願って同行を許可されたとのこと。

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オスの三毛猫がここまで「縁起が良い」といわれるのは
「3万匹に1匹しか生まれてこない」
というレアな存在であることが理由です。

日本猫としてはポピュラーな三毛猫、実はそのほとんどがメスなのです!

 

オスの三毛猫が誕生しにくい理由

オスの三毛猫は、なぜそんなに少ないのでしょう?
実はそこには、猫の性別を決める遺伝子の複雑な秘密が隠されていました。

猫に限らず、動物の遺伝子は細胞内の「染色体」に入っています。
猫の性別は38本ある染色体のうちの2本によって決まっています。

性別を決める染色体の形の組み合わせは、人間も猫もメス(女性)はXXオス(男性)はXYと決まっているのですが、猫の場合はそれに加えて毛の色を決める遺伝子も同時に組み込まれています。
黒・茶色など、毛に色をつける遺伝子は、Xの染色体だけが持っていて、Yにはありません。

このことが、X染色体を1本しか持たないオス猫に、三毛猫が少ない原因となっているのです。

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三毛になるには「黒」と「茶」という2つの有色染色体(X染色体)が必要なため、X染色体を1つしか持っていないオス猫は必然的に黒(黒白)か茶(茶白)の毛皮を持って生まれてくることになります。

 

レアな三毛のオス猫にありがちな特徴

それでも、冒頭でご紹介した「玉三郎」や「タケシ」のように、珍しいオスの三毛猫が生まれてくるのはなぜなのでしょうか?

この原因は、そもそも三毛のオス猫の個体数がとても少ないこともあり、はっきりとはわかっていません。
しかし、何らかの染色体異常や、突然変異が関わっていることは間違いなさそうです。

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一般的なオス猫の性染色体の組み合わせがXYなのに対し、三毛のオスはXXYなど、通常とは異なる組み合わせを持っている可能性が考えられます。

だから三毛のオス猫は、染色体異常の影響で「生殖能力がない・または弱い」といわれているのです。

 

【参考】
・『図解雑学 ネコの心理』今泉忠明・著
三毛猫は幸福を呼ぶ?招き猫といえば三毛猫☆他の猫にない特徴とは


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さわの唯

さわの唯

私立大学文学部日本文学科を卒業後、2012年よりライターとして活動を開始。 現在は日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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