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猫のヒゲは絶対切っちゃダメ!よく言われるその理由とは?

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猫に欠かせない「ヒゲ」、実は猫の必需品!

「猫の顔を描いて」と言われたら、多くの人が○を描いて、三角の耳を2つ描いて、さらにヒゲを左右に3本ずつくらい描くのではないでしょうか。
それだけ猫のヒゲは、猫の顔を表現するには欠かせない「必需品」です。

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よく見ると、猫のヒゲは口の周りだけでなく、眉毛の位置や頬の上下などの位置からもピンピンと出ているのが分かります。
前足の後ろにも、同様のヒゲがあります。

実はこれらのヒゲはすべて、猫にとってはなくてはならないもの。
「猫のヒゲは切っちゃダメ!」
と昔からよく言われていますが、これは単なる迷信ではないのです。

猫のヒゲにある大切な役割とは?

猫のヒゲには、周囲の空気の動きを感知したり、平衡感覚を保ったりする役割があります。
夜行性の狩猟動物である猫には、なくてはならない「アンテナ」です。

猫はヒゲを使って暗闇の中でも周囲の建物などの障害物を感知したり、獲物や天敵の動きを察知したりしながら活動しているのです。

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また人間と同じように、感情を表現する役割もあります。
たとえば、猫が「これ、なんだろう?」と何かに興味を持っているときのヒゲは口や鼻の前に出てきますし、リラックスした状態のときは横に寝ています。
怖い時には、ヒゲをピタッと頬につけていることもあります。

猫の飼い主さんの中には
「あ、そういえばうちの猫もそうだ!」
と、思い当たった方もいるのではないでしょうか?

これらは猫だけでなく、ライオンやヒョウなどの猫科動物をはじめとするヒゲのある動物全般に当てはまります。

猫のヒゲを切ると、どうなるの?

では猫のヒゲを切ると、猫はどうなってしまうのでしょうか?

アンテナやレーダーの役割を果たしているヒゲを切ってしまうと、当然猫に備わっている平衡感覚などの能力は鈍ってしまいます。
そのため、人間が暗闇を歩くときのようにふらついたり、壁などの障害物にぶつかりやすくなってしまいます。

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獣医師によっては
「治療のために猫のヒゲを切った場合も、猫の健康には特に影響はない」
という意見もありますが、やはり普段あるはずのヒゲを切られた猫はとても不安になるでしょう。

猫のヒゲは切らず、大切にしましょうね。


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カワモト野奈

カワモト野奈

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在はバレエ講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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