「猫は死ぬとき姿を隠す」って本当?気になる噂の真相は?

「猫は死ぬとき姿を隠す」って本当なの!?

「猫は死ぬとき姿を隠す」
って、聞いたことがありませんか?

近年は飼い猫の室内飼育が増えたため、愛猫の最期を自宅で看取る機会が増えていますが、この噂は昔からまことしやかにささやかれてきました。

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実際には、「死」という概念がないはずの猫が「死ぬ姿を飼い主に見せないために」と姿を消すことは考えられません。
その証拠に、たとえ心ない人間に虐待されるなど辛い境遇に置かれた猫でも
「死んで楽になりたい!」
と自殺することはありません。

ではなぜ、「猫は死ぬとき姿を隠す」と言われるようになったのでしょうか?

具合が悪くなって安全な場所に隠れる→そのまま死んでしまう

猫は元々、野生動物としての本能を持っています。
自然界では、病気や怪我で弱った動物が真っ先に天敵から狙われます。

そのため、病気や怪我で普段通り動けない動物は、他の動物に襲われないように、安全で静かな場所に身を隠します。

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人間に飼われている猫でも、そんな動物としての本能は生きています。
体調が悪くなった猫は、暗くて気温の低い静かで安全な場所でじっと動かずに、体力の回復を図ります。
わざわざ気温の低い場所に行きたがるのは、自分の体温を下げて身体を半冬眠状態にすることで、余分な体力を使わずに回復を早めるためではないかという説もあります。

しかし、中にはそれでも回復することなく、そのまま亡くなってしまう猫もいます。

帰宅途中に事故に遭い…

また外に自由に出している猫の場合、猫自身は帰宅しようとしていたのに、事故に巻き込まれて亡くなってしまい、帰ることができなくなることも考えられます。
外に出ている猫の最も多い死因は、交通事故です。

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このため野良猫の平均寿命は3~5年程度と、時には20年以上生きることもある飼い猫の寿命より、大幅に短くなっています。
飼い猫を自由に外出させることが多かった頃は、猫が事故などである日突然帰ってこなくなる…ということもよくあったのです。

だから愛猫を長生きさせたい飼い主は、外に出さずに飼育することが望ましいですね。

近年の猫の「安全な場所」は、飼い主の側

飼い猫を自由に外出させることが多かった頃と違い、近年は猫を完全に室内だけで飼育する家庭が増えました。
それに伴い、体調が悪くなった時に猫が取る行動にも変化があるといいます。

たとえば体調が悪くなり死期が近付いた猫が、いつも以上に飼い主に甘えて側から離れなくなったという話もあります。
これは飼い猫にとっての「安全で静かな場所」が、大好きな飼い主さんの側だったということが考えられます。

飼い主から大切にされ、自分で狩りをすることも自分で自分の身を危険から守る必要もなくなった現代の飼い猫は、どんなに大きくなっても「飼い主さんの子供」のような気持ちを持ち続けているのですね。


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さわの唯

さわの唯

私立大学文学部日本文学科を卒業後、2012年よりライターとして活動を開始。 現在は日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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