高齢猫のいつもと違う行動は「認知症」の疑いあり?

それってもしかして「猫の認知症」?

以前うちの猫(こ)、好みがうるさくて…猫(特に高齢猫)の「ゴハンの好き嫌い対策」についてで、猫(とくに高齢の猫)のフードの好き嫌いについてお話ししました。

猫が突然「食」についてわがままになる原因には

・おやつの与えすぎ
・人間の食べ物を食べた
・猫の餌をよく変える
・猫の餌の劣化
・餌を与える時間が不規則

などが考えられます。

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しかし高齢の猫の食べ物の好みが変わり、好きだったゴハンを食べなくなったり、食事をしたのに更に他のものも食べようとするなどの行動が目立つようになった場合は、認知症を発症している可能性もあります。
近年では猫も高齢化が進み、人間同様に認知症を発症する猫も増えているのです。

猫の寿命が延びたことで、認知症も増えている?症状は?

近年はペットの飼育環境が良くなっていることもあり、猫の平均寿命は15歳前後まで延びています。
筆者の飼い猫も、2020年末で18歳を迎えました。

猫の年齢を人間の年齢に換算すると、猫の15歳は人間の76歳くらいに相当します。
(種類差・個体差はあります)

ちなみに1990年代の猫の平均寿命は、4.9歳。
これは人間なら30代で亡くなることも少なくなかったということになりますので、猫の寿命が数十年のうちにかなり長くなったことがお分かりいただけるでしょう。

【参考】犬と猫は30年でここまで寿命が伸びていた!

飼い主としては、大切な家族であるペットと長く一緒にいられることは、とても喜ばしいことです。
しかし寿命が延びた分、人間と同じように認知症を発症する猫も増えているのです。

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猫の認知症が疑われる症状には、次のようなものがあります。

・無駄鳴き、夜鳴きの増加
・トイレの失敗
・異常な食欲(ごはんを与えてもまたすぐにねだる)
・性格の変化(攻撃的になるなど)

人間と同様、猫の認知症の症状の現れ方には個体差があります。

認知症と間違われやすい病気もある

ただその症状は必ずしも認知症ではなく、別の深刻な病気によるものの可能性もあるため、注意が必要です。

たとえば無駄鳴きや夜鳴きが増えた場合、その原因が甲状腺機能亢進症や高血圧症、脳腫瘍などの可能性があります。
トイレを失敗するのは、膀胱炎を始めとする下部尿路疾患でトイレが間に合わなかったり、関節などの疾患が原因だったりすることも考えられます。

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甲状腺機能亢進症は13歳以上の猫の約2割がかかっているといわれ、12歳以上の猫の実に90%以上は骨関節炎を患っているともいわれます。
高齢の愛猫に今までと違った行動が見られた場合には、「もう年だから」と見過ごさず、まずは獣医師に相談することをお勧めします。

【参考】
猫の認知症(痴呆症)について
【獣医師監修】 猫の老化症状、6つのサイン〜あなたの猫は大丈夫?〜


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人間と違って、犬や猫などのペットには、公的健康保険がありません。
そのため、入院、手術が必要になった場合の治療費は100%自己負担となってしまいます。
ネットから受付できるようになりペット保険の申込も簡単にできるようになりました。
保険会社によって、扱っている動物の種類・加入時のペットの年齢・状態によっては保険料が異なる、 また保険に入れない場合もありますので保険会社の比較検討が必要になります。
大切なペットのために、万が一に備えてペット保険に加入しませんか?

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さわの唯

さわの唯

私立大学文学部日本文学科を卒業後、2012年よりライターとして活動を開始。 現在は日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

One_anniversary_of_Hachiko_19360308_Scan10038 (2)戦後の原材料不足の中、初代作者の息子によってよみがえった「二代目ハチ公像」

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