猫と歯磨きについて

猫に歯磨きは必要?

猫を飼っている皆さんは、愛猫に清潔で気持ちのよい、健康的な生活をさせてあげたいと考えていることでしょう。
そのためには、櫛やブラシでグルーミングをしたり、目やにを拭き取ってあげたり、耳掃除をしてあげるなどのお手入れ方法があります。

その一環として、猫に「歯磨き」をさせている飼い主もいます。

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さて、猫に歯磨きは必要なのでしょうか?

猫は人間と違い、虫歯になることはありません。
しかし、歯周病は多くなっています

その原因としては、野生のネコ科動物は獲物の皮やスジの肉などを歯で噛み切ることで自然と歯が磨かれますが、ペットとして飼われて餌を与えられている猫にはその機会がないため、歯垢がたまりやすくなってしまうということが挙げられます。

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猫の歯周病も、人間の場合と同様に「生活習慣病」と考えることができるのです。

このような理由から、猫にも歯磨きをさせることが望ましいと言えるでしょう。

猫用の歯磨きの道具について

猫の歯磨きをする時には、市販されている動物用、または人間の小児用の歯ブラシを使います。
歯ブラシで磨くことが難しい猫の場合は、ガーゼや歯磨き用のウェットシート等を使用する方法もあります。

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また、ジェル状のデンタルジェルや、口腔内スプレーなどのケア用品も販売されていますので、併用すると良いでしょう。

中には、人間が口に触ることすら激しく抵抗して無理!という猫もいるでしょう。
そのような猫には、ブラッシング効果のある療法食のフードやおやつも市販されていますので、おいしく食べながら歯を綺麗にすることもでき、一石二鳥です。

猫の歯磨きの方法と注意点

さて、大人の猫の歯をいきなり磨こうとしたら、大抵は嫌がって激しく抵抗することでしょう。
口の中はデリケートな場所ですから、歯磨きをしてあげる為には、猫と飼い主の信頼関係が必須となります。

飼い主が歯磨きをしてあげる場合は、永久歯が生え揃う生後6ヶ月前後位までに、歯ブラシに慣れさせることをおススメします。

猫とのコミュニケーションの一環として、口を触ったり、口に中に手を入れて歯を触ることをしながら、少しずつ口を触られることに慣らしていきましょう。
それが可能になってきたら、ガーゼを使って歯の表面を優しく磨くようにしてみましょう。
ガーゼには、ペット用の味付き歯磨きペースト、またはウェットタイプのフードの水分を含ませて行っても良いでしょう。

ここまで可能になったら、いよいよ歯ブラシで歯を磨きます。

猫の歯ブラシも人間の歯磨きと同じように、力を入れすぎずに、歯に対して45度の角度をつけて小刻みに磨いていきましょう。
歯と歯茎の間に溜まった歯垢をかき出すようなイメージです。

猫の歯には、上下に臼歯(奥歯)・犬歯・前歯の3つの部分があります。
これらを順番に磨いていき、一周したら終わりです。

回数は、1日1回磨いてあげられるのが理想ですが、難しい場合には週に2〜3回でも大丈夫です。

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そして、誤った方法で磨いて歯茎を傷付けていないか、また歯磨きでは取れない歯石が溜まったり、その他の口の中の疾患にかかっていないかなど、定期的に獣医師のチェックを受けることも大切です。


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さわの唯

さわの唯

私立大学文学部日本文学科を卒業後、2012年よりライターとして活動を開始。 現在は日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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