猫の知能って、人間なら何歳くらい相当なの?

猫の知能、人間の子供ならどのくらい?

数年にわたり「わんにゃん王国」にてコラムを執筆させていただいている筆者ですが、実はWebライター以外にもいくつかの仕事をしています。
そのうちの1つが、「子供を指導する仕事」です。
(保育士や幼稚園・学校などの先生ではありませんが)

正直、小学校低学年くらいの子供たちはかなりやんちゃで、手に負えないと感じることが少なくありません。
もっと小さい幼児になると、クラスを成立させることすら困難なこともあります。

筆者の体験だけでなく、同業者からも似たような話を耳にすることがあります。

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(画像出典:いらすとや)

筆者に「子育て」の経験があれば、もう少し苦労せずに仕事ができたのかな?と感じることもありました。

しかし子育ての経験はないけれども、「猫の子育て」なら経験のある筆者。

そこで1つ気になったことがあります。
「猫の知能は、人間でいうと何歳児くらいに該当するのだろう?」

これについては、何種類かの仮説があるようです。

 

「猫の知能は人間の2~3歳児レベル」が一般的な説

一般的には、猫の知能は人間でいうと2歳から3歳程度だとされています。
その理由は、猫の行動がそのくらいの子供の発達段階で見られる行動と近いからです。

人間の2~3歳児は「甘えたらお母さんに抱っこしてもらえる」「これをすると怒られる」など、「○○をしたらイイことがあった」「××をするとイヤなことがある」を経験によって学習する時期です。
猫も同じように、「飼い主に○○をすればゴハンがもらえる」など、飼い猫として人間とうまく生活するためのルールを経験によって学んでいきます。

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ただしこれは、あくまでも「知能」に限定した話。
人間の2~3歳児は既にある程度言葉が話せますし、その後も年齢を重ねて行くにつれ複雑な言葉や「数」などの概念も理解できるようになっていきます。
しかし猫が年齢を重ねても、人間の言葉を話せるようにはなりません。
(まれに「ママー」「おかえり」「ゴハン」程度の言葉が「それっぽく」発音できる猫も、いないわけではありませんが)

逆に、猫の場合は人間の2~3歳児には到底かなわないほど高い運動能力を持っていますし、空間認識能力や身の回りの危険を察知する能力も優れています。
また筆者の経験上、猫は意外に記憶力も良く「子猫の頃に動物病院で痛~い注射を打たれた」「薬は不味い」「あの人間は嫌い」と感じる体験をすると、そのことを何年たっても良く覚えています。

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簡単には比べられない猫と人間の子供の知能

また生物の賢さを考え時に使われる「脳化指数」という数値があります。
動物の体重に占める脳の割合に一定の値をかけたもので、

脳化指数=定数×脳の重量÷体重2/3

の公式で導き出せます。

これによれば、人間は7.4、猫は1.0、犬は1.2となるため、「猫は人間や犬より知能が低い」ということになってしまいます。

しかしこれはあくまで「人間の知能指数を測るテスト」のため、あくまでも「目安」にすぎません。
人間も猫も犬も、それぞれの生きる環境に合わせて必要な知能を発達させてきた、と考えるのが妥当でしょう。


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さわの唯

さわの唯

私立大学文学部日本文学科を卒業後、2012年よりライターとして活動を開始。 現在は日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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