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犬・猫の知能ってどのくらい?人間なら何歳児程度?

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1歳児を持つ母親が怒った理由

街中や、人が大勢集まるイベントの会場などへ行くと、幼児が「迷子防止ハーネス」をつけられている光景を目にすることがあります。

幼児の交通事故でいちばん多いのは「飛び出し」による事故ですし、最近は誘拐などの物騒な事件もよく報道されているので、親子の安全のための対策の1つです。

しかしこの画期的なアイテムには、こんな批判があります。
「子供を一方的に束縛している」「親がしっかり子供の手を繋いでいるべきではないのか!?」「ラクをしたい親のための道具だ!」

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中には、走り回る1歳の我が子にハーネスをつけるように勧められた母親が
「うちの子は犬と同じだって言うの!?」
と怒った、なんて話もあります。

 

犬や猫の知能は何歳児程度?

しかし、ここで少し気になったことがあります。

「うちの子は犬と同じだって言うの!?」
と怒った1歳児の母親ですが、そもそも1歳児と犬の知能は、どちらが高いのでしょうか?

これに関しては、多くの専門家が声を揃えて
「犬の知能は人間の2〜3歳児程度」
と言います。

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犬は飼い主である人間の言葉をある程度理解し、命令に従い、犬によっては芸などもよく覚えます。
人間の場合、両親や親戚の人など「大人の話す言葉」をある程度理解できるようになるのが2〜3歳くらいなので、この意見は的を得ているといえます。

また猫に関しても、犬と比べて「主人に必ずしも従うとは限らない」という本能を持つため分かりにくいものの、やはり2〜3歳児程度の知能を持っているといわれています。

怒るお母さんの気持ちは分からなくもないですが、人間の1歳くらいの幼児と成犬・成猫を単純に比べた場合、
「犬や猫の方が知能が高い」
とさえいえるのです。

しかしその後、人間の子供は成長とともにどんどん知能が発達し、犬や猫の知能レベルを追い越していきます。

 

犬や猫にとっての幼児って?

さて、TV番組などで、犬や猫が赤ちゃんや幼児にまるで「お兄ちゃん・お姉ちゃん」のように接したり、危険から守ったりする映像が紹介されることがあります。

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筆者が生まれた頃の実家にも3匹の猫が飼われていて、ひとりっこだった筆者のよき遊び相手になり、時には幼児だった筆者のオムツが濡れていると母親に知らせに行くなど「猫なりのお世話」をしてくれたとのこと。

飼い主に我が子のように愛されている犬や猫にとっては、飼い主の小さな子供は「弟・妹」のようなかわいい存在なのかもしれませんね。


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人間と違って、犬や猫などのペットには、公的健康保険がありません。
そのため、入院、手術が必要になった場合の治療費は100%自己負担となってしまいます。
ネットから受付できるようになりペット保険の申込も簡単にできるようになりました。
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カワモト野奈

カワモト野奈

私立大学文学部日本文学科を卒業後、バレエ講師、ダンサー、モデルなどとして活動。 2012年よりライターとして活動を開始。 現在はバレエ講師を務める傍ら、日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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