かぎ尻尾の猫について

猫の中には、尻尾が曲がって短かったり、長くても途中から曲がっている子がいます。
このような尻尾は、日本では「かぎ尻尾」と呼ばれています。

日本には「かぎ尻尾」の猫が多いのですが、海外では尻尾の曲がった猫が少ないためか
「幸運を運ぶ猫」
と言われています。

日本に「かぎ尻尾」が多いわけは?

では、なぜ日本の猫には「かぎ尻尾」が多いのでしょうか?

日本には「ネコマタ伝説」というものがありました。
これは、「長生きをした猫は、尻尾が割れて、『ネコマタ』という妖怪になる」という伝説です。

ネコマタは夜中に油を舐めたり、主人を襲いに来たりするというから、なんだか恐ろしいですよね。

そして、尻尾の長い猫は妖怪ネコマタになるが、尻尾の短い猫はならないとも信じられてきました。

そのため、日本では尻尾の長い猫より短い猫が人気となり、それを繁殖させ、結果的に尻尾の短い猫が増えたということです。

かぎ尻尾の原因は?

猫が「かぎ尻尾」となる原因には、先天的なものと後天的なものがあります。

先天的なものは、主に遺伝によるものです。

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日本を代表する「日本猫らしい猫」として海外でも人気を博している猫種に「ジャパニーズ・ボブテイル」がいます。
「ボンボン尻尾」と呼ばれる短くてクルンと巻いた尻尾が可愛らしいと人気の品種ですが、この尻尾は劣性遺伝子によるものです。
従って、両親とも短い巻き尻尾でないと、このような尻尾にはなりません。

日本ではこのような短い尻尾が長年にわたり愛されてきましたが、近代に入ると、海外から様々な種類の洋猫が輸入されるようになりました。

海外の猫は、マンクスなどの一部の猫種を除くと、長い尻尾の猫が一般的です。

そんな洋猫と日本猫の雑種化が進む過程で、長い尻尾の遺伝子に短い巻き尻尾の遺伝子が組み合わさっていき、変形的なかぎ尻尾の猫が増えました。

筆者の親戚の家で以前飼われていた猫も、茶トラで尻尾の長い日本猫でしたが、その尻尾の先端が傘の柄のように曲がった、個性的な形をしていました。
(下の画像の猫の、尻尾の先端の形にご注目ください。)

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後天的な原因としては、生まれて間もない赤ちゃん猫の頃に、他の子猫達と一緒に母親のお乳を飲んでいて、母猫や他の兄弟猫の足に踏まれるなどして曲がってしまうことが考えられます。
そのまま成長すれば、かぎ尻尾のまま大人の猫になります。

子猫の骨は、まだ柔らかくて、変形しやすいのです。

幸運を運ぶかぎ尻尾?

そんなかぎ尻尾の猫ですが、海外では「曲がった尻尾の先に幸運を引っ掛けてやってくる」という言い伝えがあります。

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海外には「ネコマタ伝説」もないし、尻尾の真っ直ぐな猫が多いために、かぎ尻尾はレアなのでしょう。

アメリカ人女性が日本猫に魅了され、「ジャパニーズ・ボブテイル」という品種を新たに作り出した理由も、何となく分かりますね。

まとめ

人間の容姿がそれぞれ個性的なように、猫の尻尾も個性的です。

一説には、かぎ尻尾の尻尾は敏感だから、あまり触らない方が良いとも言われています。
これに関しては、猫によりけりと言ったところでしょう。
かぎ尻尾でもあまり触られるのを気にしない猫もいますし、長い尻尾でも触られるのを嫌がる猫もいます。

子猫や若い猫の中には、かぎ尻尾を家の中のひも状の物などに引っ掛けてしまうこともあります。
飼い主が尻尾を手術させるべきか悩んでいるような事例もあるようですが、大人になるにつれて自分の尻尾の形状にも慣れていくものです。
そういう子の場合は、家の中の引っ掛かりやすいものを片付けてあげるなど、工夫すると良いでしょう。


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さわの唯

さわの唯

私立大学文学部日本文学科を卒業後、2012年よりライターとして活動を開始。 現在は日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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