猫は元々みんな短毛?なぜ長毛種が生まれたの?

猫は元々短毛だった?

愛猫家の皆さん、あなたの飼っている猫は「長毛種」ですか?「短毛種」ですか?
中には「長毛」と「短毛」の中間くらいの「中毛種」とでも呼ぶべき猫もいますし、スフィンクスのようにほとんど毛がないように見える猫を飼っている方もいるかもしれません。

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でも、猫という生き物は元々は短毛で、長毛種は後に突然変異によって現れた事をご存知ですか?
確かに野生のネコ科動物は、短毛種が多い気がしますよね?

「イエネコの祖先」として知られるリビアヤマネコも、短毛です。

野生ネコに長毛はほぼいない!?

実は野生の猫には、「完全な長毛種」は存在しません。
「ユキヒョウ」などは冬毛はフサフサですが、夏になると短い夏毛に生え変わり、比べると体型まで変わって見えるほどです。

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夏毛でもフサフサの長毛なのは、マヌルネコくらいでしょう。

理由はシンプルで、毛が長いと活発に動き回りにくくなるからです。
狩猟動物である猫にとって、活発に動くと毛がもつれたり毛玉ができたりするのは、死活問題!
野生の猫は飼い主さんにブラッシングしてもらうこともできませんから、これでは生きていけないでしょう。

よく
「長毛種の猫は短毛と比べて性格がおとなしい」
と言われますが、逆に
「長い毛が絡まるほど暴れたりしない猫だけが生き残った」

 

長毛種の猫の誕生には共通点がある!?「寒さが厳しい地域」「突然変異が起こりやすい近親交配」

さて、もっともよく知られる長毛種の猫は、ペルシャターキッシュ・アンゴラメインク―ンノルウェージャンフォレストキャットなどです。

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これらの種の発生には、ある共通点があります。

メインク―ンやノルウェージャンフォレストキャットは、北アメリカや北欧など冬の寒さが厳しい地域で生まれた猫です。
これらの猫が「ロング・アンド・サブスタンシャル」と呼ばれる大柄で骨太でたくましい体格をしているのも、過酷な環境を生き抜くために進化した結果でしょう。

また、もっとも古い歴史を持つ猫の1つであるペルシャやターキッシュアンゴラは、その名のとおりペルシャ(現在のアフガニスタン)やアンゴラ(トルコ)で誕生した猫種です。

イエネコは元々エジプトが発祥の地ですが、当時は大変貴重な動物で、国外への持ち出しが禁止されていました。
それがアフガニスタンやトルコ周辺へ広がったのは、密輸が原因といわれています。

しかし密輸された猫を繁殖させようとしても、個体数が少ないため、近親交配させる他ありませんでした。
近親交配を繰り返すと「突然変異」が起こりやすくなります。
そして長毛種の猫も、突然変異によって誕生しました。

通常は生きにくい長毛も、高地で気温が低いアフガニスタンやトルコの過酷な環境を生き抜くために適していたため、その後順調に数を増やしていったのでしょう。

ちなみに短毛のアビシニアンの長毛版がソマリ、マンクスの長毛版がキムリック、またスコティッシュフォールドやマンチカンなどにも長毛版が存在しますが、これらは全て品種改良の過程の突然変異で生まれたものです。

長毛種の誕生には、「冬の寒さが厳しい環境」「突然変異」のどちらかの要素が必ずかかわっているようです。

【参考】
『世界の猫カタログ/CFA公認審査員 佐藤弥生 監修』新星出版社
『今泉先生教えて!一度は猫に聞いてみたい100のこと/今泉忠明』宝島社


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さわの唯

さわの唯

私立大学文学部日本文学科を卒業後、2012年よりライターとして活動を開始。 現在は日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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