箱舟の扉で挟んだ!?尻尾のない「ウサギ猫」・マンクス

どうして尻尾がないの?マンクスの歴史と特徴

マンクスは、唯一の「尻尾のない猫」として知られています。
イギリスの「マン島」が原産ということで、その地名にちなんで猫種名が付けられました。

尻尾がない理由については、諸説あります。
その中でも面白いのが、旧約聖書の「ノアの箱舟」に動物達が乗り込む際に、最後に慌てて飛び乗ったため、箱舟の扉に尻尾を挟まれて切れてしまったというエピソードです。

実際にはこの尻尾は突然変異によって現れるもので、同じマンクスでも全く尾のないランピーと呼ばれるものから、尾のあるロンギー、短い尾の痕跡のみあるスタンピーなど、尾の長さによって呼び分けられています。
島という閉鎖的な環境の中で純血種が守られたため、突然変異によって生まれたこの特徴が受け継がれ、種が固定されたと考えられています。

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ただしバランスを取るための尾がないということは、猫としては少々弱点になるようです。
マンクスはバランスを取るために、後ろ足が前足より長くなり、まるでウサギのようにピョコピョコと跳ねるように歩きます。
その歩き方から「ウサギ猫」という愛称で呼ばれることもあります。

マンクスの性格

マンクスは、おとなしくて温厚な性格の子が多いようです。
頭も良く、飼い主に従順なため、しつけのしやすい猫でもあります。
しかしその分、いささか神経質な所もあるようです。

先住猫がいて新たにマンクスを迎えるような場合は、ストレスを感じさせないように、充分な配慮が必要です。

入手方法と値段

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出典:https://pepy.jp/10996

マンクスは、後述する特殊な遺伝子を持つ猫ということもあり、個体数自体が多くありません。
そのため、入手が難しい猫種です。
ペットショップでお目に掛かれる可能性は極めて低く、日本国内にもマンクスのブリーダーは少ないため、アメリカやイギリスなどの、海外のブリーダーも視野に入れることになるでしょう。

運良く信頼できるブリーダーさんが見付かった場合、値段は10万円台~30万円前後は見ておきましょう。

この種ならではのかかりやすい病気

マンクスのような尾のない猫は、通常は劣性遺伝子によって生まれてきます。
例えば、似たような尾を持つジャパニーズ・ボブテイルの短い尾は、両親ともに短い尾の遺伝子を持っていないと生まれてきません。

しかし、マンクスの持つ無尾遺伝子は優性遺伝子のため、両親のどちらかがこの遺伝子を持っている場合は、尾のない猫となります。

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出典:Wikipedia

実はこの無尾遺伝子が少々曲者で、「致死遺伝子」でもあるのです。
そのため、全く尾のないランピー同士の間にできた子猫は、流産や死産となったり、無事に産まれても、幼少期に先天性の病気で亡くなってしまいます。
これらの致死遺伝子による疾患は、まとめて「マンクス症候群」と呼ばれています。
マンクスの繁殖には、かなり専門的な遺伝学の知識が必要で、そのこともマンクスの個体数やブリーダーが少ない要因の1つとなっています。


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さわの唯

さわの唯

私立大学文学部日本文学科を卒業後、2012年よりライターとして活動を開始。 現在は日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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