「猫又」って何?何歳からなるの?

「猫又」とは?

皆さん、猫が長生きをすると「猫又」という妖怪になるという伝説をご存知ですか?
かわいらしい愛猫が猫又になると、人の言葉を理解するようになるというものから、尾が2股に割れる、巨大化する、人をさらって食べるなど、様々なおどろおどろしい言い伝えがあります。

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(画像出典:佐脇嵩之『百怪図巻』より「猫また」/Wikipedia

「猫が化ける」という伝説が日本に登場し始めたのは、平安時代の後期頃のこと。
『本朝世紀』には、猫の怪物が現在の滋賀県と岐阜県の山中から村に入り、人々を襲ったという記録が残されています。

鎌倉時代になると『明月記』や『徒然草』などにも猫の化け物について書かれるようになります。
「猫又(猫股)」という言葉が登場するのも、この頃のこと。

猫も人間と同じように、年齢を重ねれば重ねるほど知恵がつき賢くなっていきますので、そういったところも伝説のもととなったのかもしれませんね。

 

「猫又伝説」は日本の猫の尻尾を短くした?

日本には、短い尻尾の猫や縮れ尻尾、かぎ尻尾の猫が多くいますが、実はその理由も猫又伝説と関係があると言われています。
猫又になるのは長い尻尾の猫とされていたため、昔の日本の人々の間で短い尻尾の猫が好まれるようになり、次第に数が増えていったというのです。

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世界的には、尾の短い猫は決して多くはありません。
そこで、「尻尾の短い猫=日本らしい猫」というイメージを持たれるようになります。

やがて短い尻尾の猫は海を渡り、「ジャパニーズ・ボブテイル」という品種として認められるに至りました。

 

うちの子は「猫又」?何歳からなるの?

さて、長生きをするとなると言われる猫又ですが、いったい何歳以上の猫がなるのでしょうか?

「猫が化ける」という伝説が「年を取った猫が化ける」という伝説に進化を遂げた頃に書かれた『和漢三才図会』には
「おおよそ十年以上生きた雄猫には、化けて人に害をなすものがある」
という記述があります。

10歳で猫又になるということは、猫の寿命が伸びている現代では、かなり多くの猫が猫又になるということです。

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ちなみに我が家の雄猫は、15歳。
この基準で考えると、既に猫又になっています。

そういえば彼は数年前、しきりに長い尻尾を舐め、尾の先の毛がすっかり薄くなってしまったことがありました。
もしかしたら、尾が2つに割れてきて違和感があったのかもしれませんね。

毛玉を吐く直前に異様な鳴き声で鳴くと、人間が慌てて「猫が吐いたときの準備」を始めるのを見て、人間に何かを訴えたいときには「吐く直前の鳴き方」をすることを覚えた、我が家の猫。
人の言葉を話し始めるのも、もう間もなくかもしれません。


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さわの唯

さわの唯

私立大学文学部日本文学科を卒業後、2012年よりライターとして活動を開始。 現在は日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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