猫が超絶わがままな理由とは?

猫といえば、マイペースでわがまま。なぜ?

猫を飼っている皆さんは、愛猫のわがままに悩まされた経験はありませんか?
「ご飯をくれ」「トイレが汚い」「膝に乗せろ」「甘えさせろ」などの自分の要求が通るまでひたすら鳴き続けるのに、飼い主が「おいで」と呼んでも無視・・・こういうことがよくあります。

主人が呼べばすぐ飛んでくる犬とは、大きな違いです。

いったい猫は、なぜマイペースでわがままなのでしょうか?
実はそれには、猫ならではの理由があるのです。

 

犬と飼い主の関係と、猫と飼い主の関係は違う

猫と同じように一般的なペットである犬は、猫とは対照的に「飼い主に忠実」という印象の強い生き物です。
これには、犬の祖先であるオオカミの習性が影響しています。

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オオカミはリーダーを中心とする群れを作り、集団で狩りを行って生活しています。
群れの和を乱すことはオオカミにとって命に関わるため、メンバーはリーダーの命令には絶対服従が原則です。

野犬も同じように、5〜6頭の群れで行動しています。

そしてペットとして飼われるようになった犬にとっては、群れのリーダーは人間ということになります。
このため犬は、飼い主が呼べば来る・飼い主の指示に従うなど、リーダーである人間の命令に忠実に従うのです。

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一方猫は・・・というよりもネコ科の動物のほとんどは、群れを作らずに単独で生活しています。
群れを作るネコ科の動物は、大型の動物を集団で狙うライオンなどの、限られた一部の種類だけです。

単独生活を送る動物は、生きていくためにリーダーに従う必要がありません。
だから猫は人間に対しても「リーダー」という認識は持っていません。

「自分の主張は押し通し、甘えたい時はしつこいくらい甘えるのに、人間からの指示には基本従わない」
という「猫らしさ」は、野生時代の生活の名残だったのです。

 

でも、猫は飼い主を「母猫」だと思っている!?

それでも猫は、「飼い主」と「その他の人間」の区別はきちんとつけています。
我が家の猫も、飼い主や家族の前ではかわいらしく甘えるのに、その他の人間には牙をむき出して威嚇し、動物病院では獣医さんに恐れられています。

実は猫は、飼い主のことを「母猫」だと思っていると言われています。
日高敏隆著『ネコはどうしてわがままか』によると、単独生活を送る猫が唯一持っている親密な関係が、母猫と子猫の親子関係なのだということ。

母猫はお腹をすかせた子猫が鳴けばすぐに跳んできますが、母猫が子猫を呼んだら子猫がすぐに来るかというと、そんなことはありません。
人間と猫の関係も、母猫と子猫の関係と同様の「疑似親子関係」なのです。

確かに猫は、同じ家族の中でも「母親役」「兄弟役」「単なる遊び相手」など、役割別に人間を使い分けているように見えます。

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大人になっても母猫代わりの人間に甘え、わがままを言う猫。
振り回されつつも、「かわいいなあ」とついつい許してしまう「猫バカ人間」は、猫にとっては格好の「母猫」なのかもしれませんね。


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人間と違って、犬や猫などのペットには、公的健康保険がありません。
そのため、入院、手術が必要になった場合の治療費は100%自己負担となってしまいます。
ネットから受付できるようになりペット保険の申込も簡単にできるようになりました。
保険会社によって、扱っている動物の種類・加入時のペットの年齢・状態によっては保険料が異なる、 また保険に入れない場合もありますので保険会社の比較検討が必要になります。
大切なペットのために、万が一に備えてペット保険に加入しませんか?

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さわの唯

さわの唯

私立大学文学部日本文学科を卒業後、2012年よりライターとして活動を開始。 現在は日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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