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金目銀目のオッドアイの猫、どうして左右違う目の色になるの?

左右の瞳の色が違う!不思議な「金目銀目」

猫には、様々な毛や瞳の色を持った子がいます。
その中でも特に珍しく、かつ魅力的なのは、左右で違う色の瞳を持ったオッドアイの猫ではないでしょうか?

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オッドアイは特に白猫に多く、日本では「金目銀目」とも呼ばれ「縁起のよい猫」「幸運を呼ぶ猫」とされてきました。
またシャム猫の原産国であるタイでは、オッドアイの猫を「ダイヤモンドの瞳」と呼び、これまた大切にしてきたそうです。

オッドアイの猫がこのように国内外で縁起の良いものとして扱われる理由は、オスの三毛猫と同じように「珍しいから」です。

ではなぜ、左右の瞳の色が違う猫は誕生するのでしょうか?

 

オッドアイの猫ってどうして生まれるの?

実は、左右の瞳の色が違う個体が誕生することがあるのは、猫だけではありません。
犬や人間にも、オッドアイは存在します。

人間の場合、左右の瞳が異なる色になる原因には、遺伝やワールデンブルグ症候群・まだら症などの遺伝子疾患が原因の先天性のものと、虹彩毛様体炎・緑内障・虹彩萎縮などをはじめとする後天的な病気や外傷によるものがあります。

猫の場合も、病気や怪我による手術を受けたことなどが原因で、後天的に瞳のメラニン色素の量が減少してオッドアイになることがあると言われています。

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しかし白猫に多い生まれつきのオッドアイは、「白色遺伝子」という、メラニン色素に関わる遺伝子が関係する先天性のものです。

猫の毛の色にはトラ、黒、三毛など様々なバリエーションがありますが、それらの色は色素細胞であるメラニン色素の量によって決まっています。

その中でも白猫が真っ白な色の毛を持って生まれてくる理由は、メラニン色素を抑制する「白色遺伝子」を持っているからです。
この遺伝子は優性遺伝子で、どのような色もすべて覆い隠し、真っ白にしてしまいます。

そして白色遺伝子は毛にのみ作用するわけではなく、瞳の色にも影響を与えます。
このため白い毛色の猫は他の毛色の猫と比べ、元々青い瞳を持った個体が多いのです。

この現象が片目だけに起こると、その猫は金目銀目の「オッドアイ」となります。

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そう考えると、この猫のように「白猫ではないけれどオッドアイ」の猫の瞳が
「白い毛側が青、色の付いている側がゴールド」
となっているのも、偶然とは思えませんね。

 

オッドアイの猫を飼うときに気を付けることはあるの?

そんな遺伝子の神秘によって誕生するオッドアイの猫ですが、飼う上で気を付けたほうがいい点があります。

実はオッドアイの猫は、青い色の目の側の耳の聴覚に障害を持っていることが多いといわれているのです。
その理由は真っ白な毛色を生み出す白色遺伝子が、内耳にある音の感受器官に影響を与えるためです。

また青い方の瞳にはメラニン色素が少ないため、目に当たる紫外線にも注意が必要です。

これらのことを考えると、オッドアイの猫は特に室内飼育を徹底させることが望ましいでしょう。


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さわの唯

さわの唯

私立大学文学部日本文学科を卒業後、2012年よりライターとして活動を開始。 現在は日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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