オウムやインコから感染!?「オウム病」ってどんな病気?

「オウム病」って何?オウムのようになってしまうの?

愛鳥家、その中でもインコやオウムを愛するあなたなら、一度は「オウム病」という病名を耳にしたことがあるのではないでしょうか?

しかし、具体的にこれがどのような疾患なのかは、意外にも知らない方が多いようです。

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中には
「オウム病って、オウムのようになってしまう病気なんでしょ?怖いよ~!」
「1990年代に日本でいろいろ事件を起こした某カルト宗教と関係ある病気でしょ?」
と言っていた方もいたのだから、驚きです。

 

「オウム病」とはどんな病気?

「オウム病」とは、鳥類の排泄物に含まれる「オウム病クラミジア」という病原体を吸入することで感染する人獣共通感染症(ズーノーシス)の1つです。
野生の鳥はもちろん、ペットの鳥や、ペットショップで売られている鳥との接触によって人に感染することもあります。

症状は、1~2週間の潜伏期間の後、38℃以上の急激な発熱や咳、頭痛などの風邪のような症状で始まり、重症化すると肺炎や髄膜炎、心筋炎、脳炎などに進行することもあります。
2020年2月現在でなら、大流行が問題となっている「新型コロナウイルス肺炎」と間違われても不思議ではないでしょう。

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「オウム病クラミジア」は、野鳥の中ではドバトの保菌率が比較的高く、20%程度とされています。
しかし日本国内ではそれ以上にペットのオウムやインコから感染した例が多く、特に多い感染源がセキセイインコでした。
中には鳥を飼っていた家族内で複数の人が感染・発症した例もあり、そこからこの病気が「オウム病」と呼ばれ恐れられるようになりました。

日本国内の年間の発症者数は20例前後と決して多くはありませんが、軽症者は「オウム病」とは診断されないまま治療を受け完治している可能性もあるとのこと。

ペットのインコやオウムがこの病気にかかった場合も、食欲不振や下痢・くしゃみや鼻水など「風邪のような症状」が現れます。

 

「オウム病」の予防法・治療法は?

オウム病を予防するためには、愛鳥とのむやみな接触や、過剰な接触をしないことが大切です。
鳥は健康に見えてもオウム病クラミジアを保菌していることがあり、体調を崩したときなどにフンや唾液に菌が出ることがあるのです。

また、鳥の住環境であるケージの中の羽やフンは掃除して清潔に保ち、鳥を触る、世話をするなどした後には手洗いやうがいもしましょう。
セキセイインコなどは「手乗り」に育てることもありますが、エサを口移しで与えるなどの過剰なかわいがり方は控えましょう。

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もし人がこの病気にかかってしまった場合は、一般的な細菌感染の治療に使われる抗菌薬では効果がないため、マクロライド系やテトラサイクリン系の抗菌薬が使われます。

また愛鳥がこの病気にかからないようにするためには、動物病院での定期的な健康診断と自宅での健康チェックが大切です。
そして体調が悪そうなときは、早めに受診させましょう。


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人間と違って、犬や猫などのペットには、公的健康保険がありません。
そのため、入院、手術が必要になった場合の治療費は100%自己負担となってしまいます。
ネットから受付できるようになりペット保険の申込も簡単にできるようになりました。
保険会社によって、扱っている動物の種類・加入時のペットの年齢・状態によっては保険料が異なる、 また保険に入れない場合もありますので保険会社の比較検討が必要になります。
大切なペットのために、万が一に備えてペット保険に加入しませんか?

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さわの唯

さわの唯

私立大学文学部日本文学科を卒業後、2012年よりライターとして活動を開始。 現在は日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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