おうちがいちばん!?白猫の美白毛皮を保つためのケア方法について

様々な物語に取り上げられている白猫

猫が登場する童話や小説は、世界中に数多く存在します。

その中でも「白猫」が登場する物語には、特に心惹かれる作品が数多くあります。

 

古くはこちらのサイトでもご紹介した白猫物語(オーノワ夫人著)で白い猫の女王がヒロインとして活躍しました。

「ピーターラビットのおはなし(ビアトリクス・ポター著)」「百万回生きた猫(佐野洋子著)」などでも、白猫は作中で非常にインパクトを与える重要な役割を果たしています。

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ここまで人々を惹き付けて離さない白猫ですが、実際に一緒に暮らす上での注意やケア方法などは、特に意識したことがないという方がほとんどなのではないでしょうか?

 

今回そんな白猫の秘密と、白い毛皮の美白ケアの方法について考えてみました。

 

どうして毛皮が白くなるの?アルビノとの違いは?

 

そもそも白猫は、どうして白い毛皮になるのでしょうか?

 

白い毛皮を持った動物と言えば、白くて赤い目を持つウサギや、ホワイトライオン、ホワイトタイガーなどが思い浮かびます。

これらは「アルビノ」と呼ばれ、メラニン色素の生成に関わる遺伝子情報が先天的に欠如して色がなくなる突然変異によるものです。

 

しかし白猫はアルビノではなく、毛を白くする優性遺伝子を持っているために、白い毛皮を持って生まれてきます。

 

この両者はよく似ていますが、を見ることで見分けることができます。

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白猫の目はゴールド、グリーンなどの一般的な猫の目の色をしていますが、アルビノは色素がないため目の奥の血管の色が透け、ピンクがかった青い目となります。

青い目をした猫の場合も、赤みがかっていない場合はアルビノではないと考えられます。

 

さて、筆者の知っている白猫の多くは頭が良くて気が強く、「ダメ!」と言われても外へ出たがるなど自由気ままな性格の猫だったように思えます。

外猫の場合はオス・メスを問わず近所の猫達のボス的存在になっていたり、ケンカで負けたことがないなどの例を多く見ました。

野良猫として子育てをするために、上手に人間に甘えてかわいがられることを覚えた白い母猫もいました。

 

白い毛皮は目立つため、自然界では生き延びるのが難しいと言われています。

だからこそ「何としても生き延びてやる!」という生存本能が特に強く、それが気の強さやしたたかさという形で現れるのかも知れませんね。

 

白は汚れやすい!?白猫のケア方法

 

白という色は汚れやすい色です。

残念ながらそれは、白い猫にも言えることです。

 

外へ自由に出している白猫は、「白」と言うより「薄汚れたグレー」に近い色になっていることが多くあります。

また長時間日光に当たり続けると、日焼けして黄ばんでしまうこともあります。

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白猫の美しい毛皮の色をキープするには、子猫の頃から室内飼育を徹底するようにしつけることが大切です。

元々外へ出ていた猫の場合は、猫用のおもちゃやキャットタワーを用意するなど、猫が室内で楽しく退屈せずに過ごせる環境づくりを工夫してあげましょう。

 

シャンプーなどの毛皮のお手入れの頻度は、他の毛色の猫と同じくらいで問題ありません。

 

また白猫で目が青い場合は、聴覚障害を持っていることがあります。

片目が青、片目がゴールドなどのいわゆる「オッドアイ」の場合、青い目の側の耳が聞こえない可能性があると言われます。


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さわの唯

さわの唯

私立大学文学部日本文学科を卒業後、2012年よりライターとして活動を開始。 現在は日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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