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靖国神社に祀られた犬と馬

靖国神社といえば、国家のために命を捧げられた人々の御霊を慰めるため、1869(明治)年6月29日に建てられた「招魂社(しょうこんしゃ)」を基とする神社です。

この神社には坂本龍馬・吉田松陰・高杉晋作などの幕末の志士達から、軍人・戦場で救護にあたった従軍看護婦や女学生・学徒動員中に軍需工場で亡くなった学生まで、「国のため」に生命を捧げた方々の英霊が「御祭神」として祀られているのです。

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しかし靖国神社に祀られているのは、実は人間だけではなかったのをご存知でしょうか?

 

忘れ物のペットボトル?いいえ、それは…

靖国神社の第二鳥居をくぐり、神門から境内に入って右(本殿とは反対)に進むと、参拝者休憩所の手前に犬の銅像があります。

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その足元には、1本のペットボトル。

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これを見て
「また最近の若者は…よりによってこんなところにポイ捨てするなんて!」
と怒るのは、ちょっと早とちりです。

このペットボトル、よく見ると未開封です。

つまりこれは忘れ物やポイ捨てではなくて、ワンちゃんの銅像への「お供え物」だったのです。

この「軍犬慰霊像(ぐんけんいれいぞう)」の犬種は、ジャーマンシェパード。
戦時中は軍用犬として、そして現在は警察犬などとして活躍している犬種です。

犬の前足の間には、ドッグフードの缶詰までお供えされていました。

 

軍用犬には生き残ったものの、終戦時に置き去りにされた子も多かったとか。

愛犬家にとっては、聞いていて本当に心が苦しくなる話です。

 

馬の銅像のお供え物は?

軍犬慰霊像の隣には、馬の銅像もあります。

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この馬は、戦場で亡くなった軍馬の霊を慰めるために安置された「戦歿馬慰霊像(せんぼつばいれいぞう)」と呼ばれる、実物大の軍馬の銅像です。

よく見ると、この銅像の足元にもビニール袋に入れられた何かがあります。

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馬だけに、大豆が「お供えもの」として置かれているのです。

戦歿馬慰霊像は、軍犬慰霊像が奉納された1992(平成4)年よりもかなり古く、1958(昭和33)年に奉納されました。

銅像の下には
「馬ほど心の美しい動物はいない」
で始まる説明書きが添えられています。

この近くには他にも、戦場で「伝令」として戦場で活躍した伝書鳩の霊を慰めるための「鳩と地球儀」と呼ばれる「鳩魂塔(きゅうこんとう)」も安置されていました。

人間たちの勝手な戦争に巻き込まれ、それでも主人に忠実に働いてくれた動物たちの命と悲しい歴史の上に、現代を生きる私たちが存在していることを、決して忘れてはなりませんね。


hikaku1

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さわの唯

さわの唯

私立大学文学部日本文学科を卒業後、2012年よりライターとして活動を開始。 現在は日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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