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猫が帰ってくるおまじない、知っていますか?「立ち別れ いなばの山の・・・」

猫には「帰巣本能」があるけれども…

完全室内飼育の猫が増えてきた昨今ですが、それでも動物病院や街角で「迷い猫探しています」の貼り紙を見かける機会はよくあります。

大切に育ててきた家族である猫が突然行方不明になり、心配している飼い主の姿が目に浮かぶようで、思わず「早く見付かって欲しい」と願わずにはいられなくなります。

猫は時たま「家出」をして、何日も家に帰ってこなくなることがあります。
その原因は、「発情期で異性を追いかけて」「家が気に入らない」「環境の変化」「遠くまで行って迷子になった」など、実に様々です。

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しかし、遠くではぐれてしまった猫が、何日もかかって元いた家まで帰ってきたという話もあります。
猫には優れた帰巣本能があり、ある程度の猫は半径12km程度であれば自宅に帰ることができるという実験結果もあるとのこと。

そうは言っても、猫が帰ってくるまでの飼い主さんの心配な気持ちは、とても言葉には言い表せないでしょう。

中納言行平の歌

そんな迷い猫が帰ってくる「おまじない」が、古くから言い伝えられているのをご存知でしょうか?

このおまじないには、若干異なるいくつかのやり方がありますが、共通するのは『小倉百人一首』に採り上げられている「ある和歌」を、紙に書くという点です。

その歌は、16首目の

「立ち別れ いなばの山の 峰に生ふる まつとし聞かば 今かへりこむ」

という歌で、『伊勢物語』の主人公として知られる在原業平の兄である中納言行平により詠まれました。

 

おまじないの具体的な方法としては、

・出入り口に猫の使っていた食器を伏せ、この歌を書いた紙を貼っておく。
・猫の餌を入れている食器の下に、この歌の上の句を書いた紙を置く。猫が帰ってきたら、上の句を書いた紙に下の句を書いて燃やす。
・この歌を半紙に書いて、東の壁に貼る。
・この歌を紙に書いて、玄関の人目につかない所に貼っておく。

などが知られています。

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この歌は

「あなたと別れて行ったとしても、あの因幡(いなば)の国(現在の鳥取県)の「稲葉山」の峰に生えている松(まつ)のようにあなたが私の帰りを待つ(まつ)と聞いたならば、すぐに帰ってきましょう」

という意味で、「因幡」と「稲葉」「松」と「待つ」など、和歌には欠かせない「掛詞」が巧みに用いられた歌です。
行平が因幡守に任じられてその地に赴く際に、京の人々との別れを惜しんで詠んだもので、『古今和歌集』の巻8「離別歌」から『百人一首』に引用されました。

ですが、歌の内容をよく見ると、まるで飼い主に大切にされていた猫が家を離れる時に、飼い主に向けて詠んで置いて行ったような歌にも見えてきませんか?

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そのような内容だからこそ、このおまじないは生まれ、猫の帰りを待つ飼い主たちの間にずっと語り継がれてきたのかも知れませんね。


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さわの唯

さわの唯

私立大学文学部日本文学科を卒業後、2012年よりライターとして活動を開始。 現在は日本の文化・ペット情報・バレエ・演劇・インターネットなどのコラム連載、バレエやスポーツの練習方法の解説の執筆など、幅広く活動中。

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